La donna che ha esposto lo scandalo cinese sull’HIV

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Shuping Wang, la ricercatrice medico nato in Cina che ha esposto lo scandalo cinese sull’HIV, è deceduto. (Immagine: Screenshot / YouTube )

Shuping Wang, la ricercatrice nata in Cina che ha esposto le cattive pratiche sanitarie del governo locale che hanno contribuito all’aumento dell’HIV nella Cina centrale negli anni ’90, è deceduta a 59 anni.

Esporre lo scandalo

Shuping è nata nel 1959 da una madre che era il medico del villaggio. Suo padre era un insegnante di matematica coinvolto nella resistenza delle forze comuniste di Mao. Durante la Rivoluzione Culturale, i suoi genitori furono attaccati dallo stato. Da quando ha rifiutato di denunciare i suoi genitori, la scuola di Shuping è stata interrotta. Alla fine fu adottata da uno dei suoi zii che apparteneva al Partito Comunista e che le diede il cognome “Wang”, che le permise di continuare la sua istruzione. In seguito, Shuping ha intrapreso medicina.

Nel 1991, Shuping stava lavorando in un centro di raccolta del plasma nell’Henan. A quei tempi, Henan stava assistendo ad un boom della raccolta di sangue poiché i poveri agricoltori scambiavano il plasma sanguigno con denaro. Scoprì che le persone che vendevano sangue avevano alti livelli di epatite C. Shuping avvertì il Ministero della Salute della possibile diffusione del virus, a causa della quale fu annunciato che i donatori dovevano sottoporsi a uno screening per l’infezione. Ma invece di essere elogiata, Shuping è stata costretta a lasciare il suo lavoro, poiché alcuni funzionari ritenevano che le sue azioni avessero danneggiato le loro attività aumentando i costi.

(Immagine: Screenshot / YouTube)
Furono implementate procedure per lo screening dei donatori di sangue per il virus che causa l’epatite, ma Shuping fu costretta a lasciare il lavoro perché alcuni funzionari sentivano che aveva danneggiato i loro affari aumentando i costi. (Immagine: Screenshot / YouTube )

Nel 1995, Shuping ha scoperto il dilagante problema dell’HIV in Cina. Ha identificato il problema dopo essere venuta in contatto con un donatore di sangue che era risultato positivo all’HIV, ma aveva ancora venduto il suo sangue in quattro diverse regioni. I suoi avvertimenti sono stati spazzati via dalle autorità poiché controllare i donatori per l’HIV sarebbe stato troppo costoso. Quando Shuping fece un’analisi del sangue di 400 donatori, scoprì che quasi il 13% era infetto dall’HIV.

A partire dal 1996, i siti di raccolta del sangue dovevano eseguire test per l’infezione da HIV. Durante una conferenza sulla salute, un funzionario si è lamentato della sua decisione di denunciare l’epidemia di HIV al governo. “Ha detto, [chi è] il ragazzo – come osa [scrivere] un rapporto su questo? Mi sono alzato e ho detto che non sono un uomo. Sono una donna e che l’ho riferito io … Ho perso il lavoro, mi hanno chiesto di rimanere a casa e lavorare per mio marito “, ha detto alla  BBC . Il marito di Shuping l’ha lasciata dopo l’incidente. Nel 2001, Shuping si trasferì negli Stati Uniti dove iniziò una nuova vita e si sposò per la seconda volta. È morta il 21 settembre 2019, probabilmente a causa di un infarto.

“Shuping è stata una persona straordinaria che ha dimostrato dedizione al lavoro e compassione per gli altri … Non avrei mai immaginato che prima di venire in America, era al centro di uno scandalo per la salute pubblica in Cina, e che in seguito sarebbe stata raccontata la sua storia. La vita di Shuping è stata interrotta, ma ha lasciato il nostro lavoro e il mondo in un posto migliore “, ha detto a The Scientist Amy Sikalis, direttore della ricerca del Dipartimento di Scienze radiologiche e di Imaging dell’Università dello Utah .

(Immagine: UofUHealthCare via wikimedia CC BY-SA 3.0)
Shuping ha iniziato una nuova vita negli Stati Uniti lavorando presso il Radiology and Imaging Sciences Lab dell’Università dello Utah. (Immagine: UofUHealthCare via wikimedia CC BY-SA 3.0 )

Una cura per l’HIV?

Alcuni scienziati dell’Università di Pechino hanno recentemente condotto un esperimento di modifica genetica che potrebbe aiutare a prevenire l’infezione da HIV. Durante l’esperimento, gli scienziati hanno prelevato cellule staminali del midollo osseo da un volontario affetto da AIDS, hanno curato un gene chiamato CCR5 e hanno trapiantato nuovamente le cellule modificate nella persona.

Gli scienziati hanno scoperto che le cellule del sangue prodotte dalle cellule modificate avevano la capacità di resistere all’infezione da HIV. “In futuro, migliorare ulteriormente l’efficienza della modifica genica e ottimizzare la procedura di trapianto dovrebbe accelerare il passaggio alle applicazioni cliniche”, ha detto lo scienziato capo Deng Hongkui alla CNN . Prima dello studio sull’uomo, gli scienziati avevano condotto un esperimento simile sui topi, che ha anche portato a rendere le creature resistenti all’HIV.

Articolo in inglese: http://www.visiontimes.com/2019/10/08/the-woman-who-exposed-chinas-hiv-scandal.html