Cina: la principale fonte di bottiglie di plastica nell’Atlantico

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Un nuovo studio sull'inquinamento delle bottiglie di plastica nell'Oceano Atlantico ha scoperto che le navi mercantili cinesi sono la prima fonte del problema.  (Immagine: via pixabay / CC0 1.0)
Un nuovo studio sull’inquinamento delle bottiglie di plastica nell’Oceano Atlantico ha scoperto che le navi mercantili cinesi sono la prima fonte del problema. (Immagine: via pixabay / CC0 1.0 )

Un nuovo studio sull’inquinamento delle bottiglie di plastica effettuato nell’Oceano Atlantico ha scoperto che le navi mercantili cinesi sono la prima fonte del problema. I ricercatori hanno viaggiato verso Inaccessible Island, situata nell’Oceano Atlantico meridionale, e hanno scoperto che il 73% delle bottiglie di plastica che erano state lavate nella regione provenivano dall’Asia, con la maggior parte fabbricate in Cina.

Il problema della plastica

Lo studio è stato condotto per diversi decenni, con i ricercatori che hanno fatto tre viaggi nell’isola nel 1984, 2009 e 2018. Durante il loro primo viaggio, il team ha controllato le etichette sulle bottiglie di plastica lavate sulle rive e ha scoperto che quasi due terzi provenivano dal Sud America.

Durante il secondo viaggio, la tendenza era cambiata, poiché l’Asia ha superato il Sud America per diventare la fonte principale. E durante lo studio del 2018, la Cina è stata trovata il principale inquinatore. Il novanta percento delle bottiglie dall’Asia è stato marchiato con la data negli ultimi due anni. Pertanto, la possibilità che le bottiglie avessero viaggiato dall’Asia attraverso le correnti oceaniche è stata esclusa dal momento che una cosa del genere avrebbe richiesto dai tre ai cinque anni. L’unica conclusione logica era che le navi erano responsabili. Molte delle bottiglie erano state frantumate con le cime avvitate, che è un’usanza ampiamente seguita sulle navi come mezzo per risparmiare spazio.

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Il novanta percento delle bottiglie dall’Asia sono state timbrate con la data negli ultimi due anni, il che significa che dovevano essere state gettate via dalle navi. (Immagine: via pixabay / CC0 1.0 )

“Il mio pensiero iniziale era che sarebbero state le flotte da pesca. Le barche da pesca tendono ad essere un po ‘più Wild West rispetto alle flotte mercantili di regola, ma il fatto che sia principalmente cinese non si adatta davvero a questa teoria perché le flotte da pesca predominanti nell’Atlantico meridionale sono taiwanesi e giapponesi … Penso che la prova che provengano da navi mercantili sia piuttosto forte. È lì che abbiamo assistito al grande aumento delle spedizioni, in particolare dal Sud America all’Asia negli ultimi dieci anni circa ”, ha dichiarato alla BBC Peter Ryan, autore principale dello studio  .

Gli accordi internazionali vietano alle flotte mercantili di gettare rifiuti negli oceani. Pertanto, le conclusioni dello studio sulle navi mercantili cinesi responsabili della maggior parte dell’inquinamento delle bottiglie di plastica oceanica sono scioccanti e inquietanti. Ryan ha suggerito che la comunità internazionale deve sviluppare sistemi migliori per monitorare il problema e garantire anche una rigorosa applicazione delle normative.

L’effetto artico

Secondo uno studio, la microplastica che galleggia negli oceani sta colpendo il ghiaccio artico. In pratica le microplastiche hanno avuto un impatto sull’albedo di ghiaccio marino, che si riferisce a come il ghiaccio riflette l’energia solare. I cambiamenti nell’albedo di ghiaccio marino avranno una forte conseguenza sull’accumulo annuale di ghiaccio e sul processo di fusione poiché regola lo scambio di calore tra l’atmosfera e l’oceano.

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Le microplastiche che galleggiano negli oceani stanno colpendo il ghiaccio artico, secondo uno studio. (Immagine via pixabay / CC0 1.0 )

Nel loro studio, i ricercatori hanno scoperto “alte concentrazioni di particelle sulla superficie del ghiaccio marino, a causa della galleggiabilità delle particelle e della rapida formazione di cristalli di ghiaccio, intrappolando le particelle mentre il ghiaccio si fonde in un solido strato. Sebbene le microplastiche non abbiano influenzato i tassi di crescita del ghiaccio marino, si sono verificati cambiamenti distinti nell’albedo di ghiaccio marino in risposta a concentrazioni medie e alte di microcosmi di microplastiche ”, secondo Winnipeg Free Press .

I ricercatori teorizzano che le regioni con concentrazioni microplastiche più elevate vedranno cambiamenti radicali nelle proprietà del ghiaccio marino che influenzeranno non solo l’albedo, ma anche altri processi come la disponibilità di luce. Di conseguenza, la rete alimentare dell’Artico potrebbe essere influenzata negativamente.

Articolo in inglese: http://www.visiontimes.com/2019/10/21/china-the-main-source-of-plastic-bottles-in-the-atlantic.html