Utilizzando il telescopio MeerKAT, un team internazionale di scienziati ha appena scoperto due enormi bolle al centro della nostra Galassia della Via Lattea.  (Immagine: Morganoshell via wikimedia CC BY-SA 4.0)
Utilizzando il telescopio MeerKAT, un team internazionale di scienziati ha appena scoperto due enormi bolle al centro della nostra Galassia della Via Lattea. (Immagine: Morganoshell via wikimedia CC BY-SA 4.0 )

Un team internazionale di scienziati ha appena scoperto due enormi bolle al centro della nostra Via Lattea. Le bolle sembrano unite a forma di clessidra. Si ipotizza che questi siano i resti di un’enorme esplosione cosmica avvenuta nella galassia circa 7 milioni di anni fa. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Nature .

Le bolle

Le enormi bolle misurano circa 1.200 anni luce e si trovano vicino a un buco nero supermassiccio chiamato Sagittario A * nel cuore della Via Lattea. Negli anni ’80, gli scienziati hanno scoperto che il buco nero stava sparando filamenti energetici. I recenti risultati suggeriscono che i filamenti si trovano nelle bolle e che l’attività che ha provocato la formazione delle bolle è anche responsabile per energizzare i filamenti.

Tuttavia, il motivo per cui si sono formati i filamenti e le bolle non è chiaro. “Una possibilità è che il Sagittario A * li abbia sputati milioni di anni fa dopo che ebbe una sorta di frenesia alimentare, espellendo parte della massa divorata in una violenta eruzione. Un altro è che un gruppo di stelle si è formato nello stesso periodo, generando un’intensa quantità di energia che è stata espulsa per creare le bolle ”, secondo NBC News .

Le bolle sono state scoperte all’Osservatorio radioastronomico sudafricano (SARAO) usando il telescopio MeerKAT. Fino alla loro recente rilevazione, le bolle sono rimaste nascoste a causa della radiosa emissione radio che proveniva dal centro della galassia. Nel 2010, i ricercatori hanno scoperto due bolle giganti situate sopra e sotto la galassia con una lunghezza combinata di 50.000 anni luce. Si pensa che si siano formati a causa del buco nero supermassiccio centrale della galassia.

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Fino a poco tempo fa, le bolle erano rimaste nascoste a causa della radiosa emissione radio che proveniva dal centro della galassia. (Immagine: NASA Goddard Space Flight Center via flickr CC BY 2.0 )

“Queste affascinanti bolle radio offrono una nuova finestra per comprendere la recente attività presso il centro galattico … Altre osservazioni prese attraverso lo spettro elettromagnetico hanno rivelato prove di una raffica di attività diversi milioni di anni fa, e queste nuove osservazioni forniscono un altro indizio. Nel loro insieme, i risultati mostrano che la Via Lattea soffia bolle su scale diverse,”Andrew Fox, astronomo dello Space Telescope Science Institute di Baltimora, nel Maryland, ha detto di Astronomia .

Massa della Via Lattea

Utilizzando le misurazioni fornite dal satellite Gaia dell’Agenzia spaziale europea e dal telescopio Hubble della NASA, gli scienziati hanno recentemente escogitato quella che credono sia una stima accurata della massa della nostra galassia. Mentre Hubble è in grado di misurare stelle più deboli e ammassi distanti, Gaia è in grado di creare una mappa 3D di oggetti astronomici e traccia i loro movimenti.

Secondo il nuovo calcolo, la Via Lattea pesa circa 1,5 trilioni di masse solari, con una massa solare che è la massa del nostro sole. I calcoli precedenti avevano avanzato numeri compresi tra 500 e 3 trilioni di masse solari. “Le galassie più leggere sono circa un miliardo di masse solari, mentre le più pesanti sono 30 trilioni o 30.000 volte più massicce. La massa della Via Lattea di 1,5 trilioni di masse solari è abbastanza normale per una galassia della sua luminosità “, secondo la NASA .

(Immagine via pexels / CC0 1.0)
Secondo un nuovo calcolo, la Via Lattea pesa circa 1,5 trilioni di masse solari, con una massa solare che è la massa del nostro sole. (Immagine: via pexels / CC0 1.0 )

Per arrivare ai nuovi risultati, gli scienziati hanno misurato il movimento di ammassi stellari globulari, che si riferisce a isole sferiche isolate che contengono migliaia di stelle che orbitano attorno al centro della galassia. Questi ammassi globali contengono alcune delle più antiche stelle conosciute formate a poche centinaia di milioni di anni dopo il Big Bang.

Articolo in inglese: http://www.visiontimes.com/2019/10/06/mysteries-of-the-galaxy-massive-bubbles-discovered-in-milky-way.html