4 Scienziate Famose Che Hanno Cambiato Il Mondo

Grace Hopper ha studiato come programmare il primo computer completamente funzionante al mondo, Mark I. Voleva mettere l'informatica a disposizione della gente comune.
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Si ritiene che Ada Lovelace sia la prima persona al mondo ad aver riconosciuto che i computer possono essere utilizzati in applicazioni diverse dai calcoli puri. (Immaginewikimedia / CC0 1.0)

quando parliamo di grandi scienziati del mondo, pensiamo soprattutto a uomini come Einstein, Stephen Hawking, Isaac Newton e così via. Tuttavia, anche le donne hanno dato un contributo significativo allo sviluppo della scienza, un fatto che purtroppo riceve poca attenzione. Ecco quattro donne famose che hanno cambiato il mondo attraverso i loro contributi scientifici.

Ada Lovelace (1815-1852)

Avrete sentito parlare di Charles Babbage, noto come il «padre dei computer» per aver sviluppato il concetto di computer digitale programmabile. Ma avete sentito parlare di Ada Lovelace? Matematica inglese, si ritiene che sia la prima persona al mondo ad aver riconosciuto che le macchine possono essere utilizzate in applicazioni diverse dai calcoli puri. A quanto pare ha pubblicato il primo algoritmo in assoluto per una macchina di questo tipo. La Lovelace è spesso considerata uno dei primi programmatori di computer. Nei suoi appunti, esplora anche come gli individui e la società si relazioneranno con la tecnologia. Nel 1979, il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti diede il nome di Ada a un linguaggio di programmazione agevole ed efficiente. Fu un riconoscimento dei meriti scientifici di questa donna coraggiosa.

Barbara McClintock (1902-1992)

Genetista, Barbara McClintock era un’americana che ha passato quasi tutta la vita ad analizzare il mais. Negli anni ’30, ha sviluppato una tecnica che le ha permesso di esaminare i singoli cromosomi del mais in modo più dettagliato. Gli anni di sforzi di McClintock hanno dato i loro frutti. Ha identificato i «geni che saltano», riferiti a sequenze di DNA che si muovono tra i genomi. Inizialmente, la comunità scientifica non ha prestato molta attenzione alle sue scoperte, classificando i geni del salto come DNA spazzatura.

mais pannocchia
La genetista Barbara McClintock ha scoperto i «geni del salto» attraverso l’analisi del mais. (Immagine: tramite pixabay CC0 1.0)

Tuttavia, McClintock è rimasta ferma sulle sue idee. Ha suggerito che i geni del salto avrebbero potuto anche determinare quali geni all’interno di una cella fossero «accesi». Questo è un processo critico. Crea le variazioni tra i tipi di cellule, altrimenti non saremmo altro che un cumulo di materia senza alcuna forma. Fortunatamente, la sua persistenza diede i suoi frutti e i geni che saltano furono riconosciuti come una scoperta critica. McClintock ha ricevuto il premio Nobel per la Fisiologia o la Medicina nel 1983.

3. Grace Hopper (1906-1992)

Hopper fu una delle prime donne negli Stati Uniti a prendere un dottorato di ricerca in matematica. Durante la prima parte della sua vita, Hopper è stata un’insegnante regolare. Dopo aver prestato servizio in marina durante la Seconda Guerra Mondiale, si è trasferita all’Università di Harvard. Qui ha studiato come programmare il primo computer completamente funzionante al mondo, Mark I. Voleva mettere l’informatica a disposizione della gente comune. Ha svolto infatti un ruolo chiave nello sviluppo di un linguaggio informatico chiamato COBOL che usava le parole inglesi come istruzioni piuttosto che il codice binario.

Hopper divenne la prima donna ad essere nominata Distinguished Fellow della British Computer Society. Fu anche la prima donna a ricevere la National Medal of Technology. Anche se si era ritirata due volte, la Marina degli Stati Uniti l’ha richiamò. Di conseguenza, Hopper ha lavorato bene fino agli anni ’80, il che la rende l’ufficiale in servizio attivo più anziano della Marina Militare. Hopper ha anche coniato il termine «debugging» che oggi è così diffuso tra i programmatori. In realtà il termine non aveva nulla a che fare con i programmi per computer. È stato usato da Hopper quando venne rimossa una falena che stava interrompendo l’elaborazione di un computer.

farfalla falena
Grace Hopper ha coniato il termine «debugging» quando venne rimossa una falena che interrompeva l’elaborazione di un computer.(Immagine: tramite pixabay CC0 1.0)

Caroline Herschel (1750-1848)

Astronomo tedesco, ha lavorato con il fratello William per registrare circa 2.500 ammassi stellari e nebulose. Crearono le basi del Nuovo Catalogo Generale e la notazione con cui ancora oggi questi oggetti celesti prendono il nome. È stata anche la prima donna a identificare una cometa. Durante la sua vita, Herschel scoprì 8 comete, 14 nebulose e 561 stelle. Tuttavia, il suo più grande risultato è che fu la prima donna in assoluto ad essere venir pagata per svolgere un lavoro scientifico. Avvenne quando Re Giorgio III la assunse come assistente di Guglielmo.

Tradotto da: Monica Padoan

Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2020/09/12/4-famous-female-scientists-who-changed-the-world.html