Cosa c’è dentro Marte? I robot InSight e Perseverance rivelano nuove interessanti informazioni

In un'intervista del National Geographic, Renee Weber, del Marshall Space Flight Center della NASA, ha affermato che uno degli obiettivi principali della missione era capire il livello di attività sismica su Marte e ottenere nuove informazioni.
I dati di Perseverance e InSight hanno aiutato gli scienziati a scoprire nuove informazioni su Marte. (Immagine: WikiImages tramite Pixabay)
I dati di Perseverance e InSight hanno aiutato gli scienziati a scoprire nuove informazioni su Marte. (Immagine: WikiImages tramite Pixabay)

InSight e Perseverance sono due robot della NASA che stanno attualmente esplorando la superficie marziana. InSight è atterrato sul pianeta rosso il 26 novembre 2018 ed è attivo da 977 giorni al 30 luglio. Perseverance invece, atterrato il 18 febbraio 2021, è operativo da 162 giorni. Recentemente, gli scienziati hanno annunciato nuove informazioni su Marte dai dati raccolti da questi robot.

Tre articoli di recente pubblicazione, scritti da dozzine di scienziati di tutto il mondo, descrivono come hanno usato il sismometro di InSight per dare uno sguardo più approfondito a Marte. Una conferenza stampa del 21 luglio ha rivelato i risultati e le nuove informazioni della ricerca di Perseverance sul suolo di Marte.

InSight

Da febbraio 2019, il lander InSight ha registrato l’attività sismica o “terremoti” che si verificano sul pianeta. In un’intervista del National Geographic del novembre 2018 , Renee Weber, del Marshall Space Flight Center della NASA, ha affermato che uno degli obiettivi principali della missione era capire il livello di attività sismica su Marte e ottenere nuove informazioni. La missione ha cercato inoltre di misurare il nucleo del pianeta e altri strati sotto la superficie. 

È un aspetto che in realtà non conosciamo. Si tratta fondamentalmente di quante scosse ci sono, quanto spesso si verificano, dove si verificano, quanto sono grandi“, ha spiegato Weber.

Il sismometro di InSight rivela due tipi di onde durante un terremoto su Marte: le Onde P e le onde S. Ogni onda si muove attraverso gli interni marziani in modi leggermente diversi l’uno dall’altro. Questo movimento dipende dal tipo di materiale attraverso il quale si stanno muovendo.

Proprio come gli 1 e gli 0 possono essere utilizzati per creare complesse programmazioni per computer, queste due onde possono combinarsi per generare un’immagine complessa dell’interno del pianeta. Analizzando queste onde, gli scienziati possono comprendere la composizione interna di Marte.

In precedenza, per misurare le differenze gravitazionali e la topografia, gli scienziati si affidavano ai satelliti che volavano sopra il pianeta. Sulla base di tali dati, lo spessore della crosta di Marte è stato stimato in una media globale di 110 km.

Tuttavia, uno dei tre recenti articoli che hanno realizzato il modello della crosta del pianeta rosso ha scoperto che il calcolo non era corretto. 

Ora con le nostre misurazioni dall’interno, possiamo affermare che è decisamente troppo“, ha affermato a Wired Brigitte Knapmeyer-Endrun, l’autrice principale . Brigitte e il suo gruppo di ricercatori calcolano che lo spessore medio massimo della crosta è di 72 km.

I ricercatori ritengono che la crosta potrebbe essere composta da due o forse tre strati. Si presume che il primo strato abbia uno spessore di 10 km; il secondo strato si estende per circa 20 km. Sebbene il team di ricerca non sia sicuro di ciò che si trova oltre il secondo strato, Knapmeyer-Endrun ha dichiarato ai media che “la crosta non è così spessa come era stato previsto in precedenza e ha una densità inferiore”.

Il sismologo planetario Simon Stahler e il suo team hanno lavorato per comprendere il nucleo più interno di Marte. Hanno stimato la profondità del nucleo misurando le onde S che rimbalzavano sul confine del nucleo e del mantello. Il team calcola che il nucleo si trova a una profondità di circa 1.550 km dalla superficie del pianeta. Il loro articolo riportava un raggio centrale di 1.830 km.

Perseverance

L’altro robot su Marte, Perseverance, è dotato di un braccio di due metri dotato di diversi strumenti per condurre esperimenti sul pianeta rosso. Ad esempio, l’unità MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment) è in grado di convertire piccole quantità di anidride carbonica atmosferica in ossigeno. Dispone di fotocamere ad alta risoluzione che riprendono immagini dell’ambiente circostante e di rivelatori altamente sensibili che misurano il clima.

Il software basato sull’intelligenza artificiale di Perseverance ha aiutato il robot a muoversi attraverso il pianeta con relativa facilità. La guida a controllo umano manovra Perseverance su terreni difficili o ostacoli alla velocità di 30 metri al giorno. Il software AI può anche migliorare la sua agilità. Mentre il robot è in funzione, l’IA crea anche una mappa tridimensionale della superficie in modo che il percorso giornaliero venga aggiornato e ottimizzato in tempo reale.  

Vivian Sun, l’ingegnere di sistema del Jet Propulsion Laboratory della NASA, è intervenuto alla conferenza stampa del 21 luglio. Ha affermato che è stata una sfida capire “dove vogliamo andare e come adattare tutto al nostro programma”. 

Perseverance ha effettuato una deviazione di 900 metri a sud del sito di atterraggio durante una missione con lo scopo di recuperare campioni di roccia. Gli scienziati stanno pianificando di conservare campioni sulla superficie del pianeta e poi recuperarli durante una futura missione di ritorno.

Perseverance è atterrato sul cratere Jezero, che si crede fosse un lago. Ha preso immagini di numerose rocce, alcune delle quali assomigliano al fango del lago indurito. Si ipotizza che possa avere segni di una vita precedente.

In un’intervista con Wired, il geochimico di Caltech Ken Farley ha affermato che l’osservazione più sorprendente finora è la prova di livelli variabili dell’acqua nel cratere e inondazioni improvvise. Indica che il cratere abbia subito più fasi di prosciugamento dell’acqua e poi si sia riempito di nuovo.

Seguendo la sua attuale spedizione a sud del sito di atterraggio, Perseverance si dirigerà a nord-ovest verso quello che si crede sia un vecchio delta del fiume che un tempo alimentava l’acqua nel cratere Jezero. Il luogo potrebbe aiutare gli scienziati a capire in che modo scorreva l’acqua nella regione.

Tradotto da: Monica Padoan

Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2021/07/31/whats-inside-mars-insight-and-perseverance-robots-reveal-interesting-new-details.html