DNA Di Antenato Sconosciuto Trasmesso Agli Umani Di Oggi

DNA umani
Una nuova analisi dei genomi antichi suggerisce che diversi rami dell'albero genealogico umano si sono incrociati più volte e che alcuni esseri umani sono portatori di DNA di un antenato arcaico e sconosciuto.(Immagine: via pixabay CC0 1.0)

Nuove analisi dei genomi antichi suggeriscono che i diversi rami dell’albero genealogico umano si sono incrociati più volte e che alcuni umani portano il DNA di un antenato arcaico e sconosciuto. Melissa Hubisz e Amy Williams della Cornell University e Adam Siepel del Cold Spring Harbor Laboratory riportano questi risultati in uno studio pubblicato su PLOS Genetics.

Circa 50.000 anni fa, un gruppo di esseri umani è emigrato dall’Africa e si è alleato con gli uomini di Neanderthal in Eurasia. Ma non è l’unica volta che i nostri antichi antenati umani e i loro parenti si sono scambiati il DNA. Il sequenziamento dei genomi dei Neanderthal e di un gruppo antico meno noto, i Denisovans, ha prodotto molte nuove intuizioni su questi eventi di ibridazione e sul movimento delle antiche popolazioni umane.

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I ricercatori hanno trovato prove che il 3 per cento del genoma di Neanderthal proviene da esseri umani antichi, e stimano che l’incrocio sia avvenuto tra 200.000 e 300.000 anni fa. (Immagine: tramite pixabay CC0 1.0)

Nel nuovo articolo, i ricercatori hanno sviluppato un algoritmo per l’analisi dei genomi in grado di identificare segmenti di DNA provenienti da altre specie, anche se il flusso genico è avvenuto migliaia di anni fa e proviene da una fonte sconosciuta. Hanno usato l’algoritmo per analizzare i genomi di due Neanderthal, un Denisovans e due umani africani. I ricercatori hanno trovato la prova che il 3 per cento del genoma di Neanderthal proveniva da antichi esseri umani, e stimano che l’incrocio sia avvenuto tra 200.000 e 300.000 anni fa.

Inoltre, l’1% del genoma del Denisovans probabilmente proveniva da un parente sconosciuto e più lontano, forse Homo erectus, e circa il 15% di queste regioni «super-arcaiche» potrebbe essere stato tramandato agli esseri umani moderni che sono vivi oggi. Le nuove scoperte confermano i casi precedentemente segnalati di flusso genico tra gli esseri umani antichi e i loro parenti, e indicano anche nuovi casi di ibridazione.

I ricercatori hanno trovato prove che il 3 per cento del genoma di Neanderthal proviene da esseri umani antichi, e stimano che l’incrocio sia avvenuto tra 200.000 e 300.000 anni fa. (Immagine: tramite pixabay CC0 1.0)

Dato il numero di questi eventi, i ricercatori dicono che lo scambio genetico era probabile ogni volta che due gruppi si sovrapponevano nel tempo e nello spazio. Il loro nuovo algoritmo risolve l’impegnativo problema dell’identificazione di minuscoli residui di flusso genico che si è verificato centinaia di migliaia di anni fa, quando sono disponibili solo una manciata di genomi antichi. Questo algoritmo può essere utile anche per studiare il flusso genico in altre specie in cui si è verificato l’incrocio, come ad esempio nei lupi e nei cani, ha detto l’autore Adam Siepel:

Quello che penso sia eccitante di questo lavoro è che dimostra ciò che si può imparare sulla profonda storia umana ricostruendo insieme la storia evolutiva completa di una serie di sequenze sia dell’uomo moderno che degli hominins arcaici. Questo nuovo algoritmo che Melissa ha sviluppato, ARGweaver-D, è in grado di andare indietro nel tempo più di qualsiasi altro metodo di calcolo che ho visto. Sembra essere particolarmente potente per rilevare l’antica introgressione.


Fornito da: Public Library of Science e tradotto da: Massimiliano Volpato [Nota: i materiali possono essere modificati per il contenuto e la lunghezza.]

Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2020/08/12/dna-from-an-unidentified-ancestor-was-passed-down-to-humans-living-today.html