Ginseng: un medicinale tradizionale che puoi coltivare in casa

La MTC considera il ginseng un potente tonico da oltre 5000 anni. Longevità, riduzione dello stress, tono digestivo e rafforzamento della potenza cerebrale sono solo alcuni dei molti poteri attribuiti a questa preziosa erba. 
Ginseng americano fruttifero. I semi di questa pianta impiegano fino a 18 mesi per germogliare, compreso un periodo di stratificazione a freddo di 6 mesi. (Immagine: agricoltura forestale tramite Flickr CC BY-ND 2.0)
Ginseng americano fruttifero. I semi di questa pianta impiegano fino a 18 mesi per germogliare, compreso un periodo di stratificazione a freddo di 6 mesi. (Immagine: agricoltura forestale tramite Flickr CC BY-ND 2.0)

Una medicina tradizionale dalle radici diverse

Il ginseng è stato usato per migliaia di anni quale potente medicina erboristica con proprietà quasi magiche. Sia gli asiatici che gli indiani d’America hanno riconosciuto la sua notevole capacità di trattare molte malattie, tonificare e rinvigorire. Comprendendo la natura della pianta, Carl Linnaeus, il botanico svedese che formalizzò il sistema di nomenclatura binomiale, le diede il nome generico Panax, derivato dal greco πᾶν (pân o “tutto”) e ἄκος (ákos o “cura”).

Sebbene 19 piante diverse siano comunemente chiamate “ginseng”, solo otto rientrano nel genere Panax. Il Panax ginseng , chiamato anche ginseng asiatico, è la fonte principale dei prodotti commerciali. Il suo utilizzo è concentrato in Cina, dove è considerata una delle erbe più importanti nella Medicina Tradizionale Cinese (MTC). 

Il ginseng è rappresentato in cinese dai caratteri 人参, rénshēn, letteralmente “radice dell’uomo”, per via della sua forma che somiglia spesso a quella umana. Nella MTC, si ritiene che la radice aumenti il ​​qi (氣) , o energia, rendendola efficace nel trattamento di un’ampia gamma di disturbi. È da oltre 5000 anni che la MTC considera il ginseng un potente tonico. Longevità, riduzione dello stress, tono digestivo e rafforzamento della potenza cerebrale sono solo alcuni dei molti poteri attribuiti a questa preziosa erba. 

radice di ginseng
Il ginseng, o 人参, rénshēn (radice umana) in cinese, può avere una notevole somiglianza con la forma umana, suggerendo gli usi medicinali di questa panacea a base di erbe nel trattamento di una varietà di disturbi umani. (Immagine: Sam Droege tramite Flickr CC PDM 1.0)

Man mano che le notizie dei benefici del ginseng si diffondevano e in Cina le fonti si esaurirono, iniziò la ricerca di specie simili in altre aree. Nel 1700 fu “scoperto” il ginseng americano (Panax quinquefolius), che venne ampiamente importato come fonte supplementare per la Cina.

Dare forma alla storia

Una coppia di gesuiti francesi fu incaricata di far arrivare il ginseng americano in Cina. Padre Jartoux, residente in Cina, scrisse del ginseng in una relazione sulle erbe medicinali. Padre Lafitau, residente in Canada, lesse il testo, intuì che le condizioni di crescita simili in Canada avrebbero probabilmente offerto piante simili, e ingaggiò gli indiani d’America per aiutarlo a cercare la pianta che avevano conosciuto e utilizzato per secoli.

La scoperta del ginseng in Canada da parte di Lafitau nel 1716, potrebbe aver influenzato la formazione degli Stati Uniti. Poco dopo che la preziosa pianta fu rinvenuta nelle Americhe, divenne un oggetto di commercio lucrativo, specialmente nella regione dei monti Appalachi. L’esportazione di centinaia di migliaia di sterline all’anno verso la Cina fornì un grande e ineguagliabile reddito per i giovani coloni e per il paese nascente.

Nel 1784, si dice che George Washington abbia osservato: “Passando attraverso le montagne, ho incontrato un certo numero di persone e cavalli da soma che andavano oltre la montagna con il ginseng”. Nello stesso anno, la prima nave commerciale internazionale statunitense lasciò il porto di New York, diretta in Cina, trasportando più di 30 tonnellate di ginseng americano.  

Raccolto eccessivo, scarsità e protezione

Senza considerare la conservazione di questa preziosa risorsa, essa cominciò a diminuire ad un ritmo allarmante. Nei 25-30 anni successivi al 1865, le esportazioni scesero da 400.000 a 216.000 sterline all’anno e contemporaneamente i prezzi si triplicarono. Poiché la pianta impiega molti anni per maturare, e la raccolta della radice ne provoca la morte, la raccolta eccessiva è una seria minaccia. Inoltre, il raccolto veniva effettuato tutto l’anno, il che impediva alle piante di riprodursi prima di essere raccolte. Quando la pianta scarseggiò negli Appalachi, gli ” scavatori” si trasferirono in massa in Arkansas, dove ce n’era in abbondanza.

varietà di ginseng
Diverse varietà di ginseng fresco vendute in un mercato. (Immagine: eekim via Flickr CC BY 2.0)

Nel 1970, il continuo eccessivo raccolto e l’aumento della richiesta per la radice medicinale portarono la pianta a rischiare l’estinzione. 

Oggi la pianta è protetta da regolamento negli Stati Uniti, dove le radici sono ormai coltivate per l’esportazione e per uso domestico; eppure il ginseng selvatico è ancora considerato il prodotto migliore. 21 dei 34 stati in cui si trova la pianta, la elencano come patrimonio da conservare , mentre il resto consente la raccolta e l’esportazione della pianta selvatica in conformità con i mandati federali e CITES. Tuttavia, molti raccoglitori sono disposti a rischiare le sanzioni (pesanti multe o reclusione) pur di fare raccolto illegale e guadagnare diverse centinaia di dollari per libbra.

Ironia della sorte, una parte del regolamento per la raccolta del ginseng ne ostacola la sopravvivenza. Per determinare infatti l’età della pianta (a scopo di monitoraggio), è necessario raccogliere l’intera radice e il collo. Gli esemplari maturi avranno piccole radici secondarie che si diramano dal collo e dalle radici. Se la radice fosse tagliata sotto il collo, lasciando alcune piccole radici, si potrebbe ripiantare la pianta dopo il raccolto e preserarla, ma questo è considerato illegale.

I giardinieri pazienti possono coltivare il ginseng a casa

Tuttavia, coltivare il proprio ginseng è completamente legale, e il vostro raccolto casalingo sarà controllato esclusivamente da voi stessi. La pianta si estende in una zona di solidità compresa tra il 3 e il 7.

Chiunque abbia familiarità con la coltivazione degli asparagi sa che è un grande sforzo in termini di tempo. Anche il ginseng richiede almeno cinque anni di crescita prima di poter essere raccolto. Alcuni credono che non raggiunga la piena efficacia prima dei sette anni. I semi stessi possono richiedere 18 mesi per germinare. A parte il tempo, comunque, non si ha da perdere molto in questa impresa. La coltivazione del ginseng è relativamente a bassa manutenzione e le condizioni di crescita sono facilmente soddisfatte.

I semi di ginseng sono ampiamente disponibili a basso costo. I semi devono essere stratificati a freddo per sei mesi, ma è possibile trovare in vendita anche semi prestratificati. Le piantine e le piante a radice nuda sono più costose, con il costo che cresce in base all’ età della pianta, ma vi daranno un vantaggio di anni.

Joe Hollis spiega come prolungare la vita del tuo ginseng raccolto

Scegliete un’area boschiva in pendenza (o per lo più ombreggiata) in un luogo in cui è improbabile che soffra della concorrenza di erbe infestanti o il disturbo del traffico pedonale. Le condizioni possono essere esistenti in natura o create in un terreno rialzato e protetto. La pianta può anche essere coltivata in casa se tenuta al riparo dalla luce solare diretta. Seminate i vostri semi in autunno a circa 5 centimetri di profondità. Le giovani piante dovrebbero essere piantate in primavera a circa 10 centimetri di profondità. 

Una volta iniziato, il ginseng non richiede molta cura. Le condizioni umide sono preferite, quindi innaffiate le vostre piante all’aperto durante lunghi periodi di siccità. Sebbene le erbacce possano non rappresentare un problema nelle aree boschive, evitate che il vostro ginseng venga infestato da piante a crescita più rapida. 

I semi dovrebbero germogliare l’anno dopo la semina e le piante inizieranno a fiorire e fruttificare dopo il primo anno di crescita. La radice, tuttavia, raggiunge la maturità solo dopo cinque anni o più. Raccogliete sempre in autunno, in quanto ciò consente la formazione dei frutti e lo sviluppo dei semi. Le piccole bacche rosse possono essere mangiate e hanno un loro valore medicinale, mentre i loro semi possono essere piantati per garantire un raccolto continuo. 

ginseng fritto
Frittelle al ginseng. (Immagine: Ryan Bodenstein tramite Wikimedia Commons CC BY-2.0)

Come accennato in precedenza, non è necessario uccidere le piante per raccogliere le radici. Recidendo sotto il collo, fintanto che il collo ha delle piccole radici, potete piantarlo di nuovo nel terreno e lasciarlo sviluppare nuove radici.

Il ginseng fresco è un prodotto speciale che può essere masticato crudo o usato in tè, zuppe e altri piatti. Per conservarlo per un uso successivo, dovrebbe essere essiccato. Secondo la MTC, tuttavia, si sconsiglia l’uso occasionale di questa potente radice.

Consiglio precauzionale

Come forse saprete, la medicina tradizionale cinese si concentra sul qi, o energia, e sulla sua circolazione attraverso i meridiani, o canali energetici. Poiché le proprietà tonificanti del ginseng sono attribuite alla sua capacità di spostare il qi negli organi o nelle aree che necessitano di rafforzamento, i medici della MTC mettono in guardia dall’usare il rimedio nel caso sia presente del “qi cattivo”. Il qi cattivo è visto come la radice della malattia e l’aggiunta di questo potente tonico servirebbe solo a rafforzare ciò che è presente. Pertanto, l’applicazione in presenza del qi cattivo può rafforzare la malattia.

Per risolvere questo problema, la radice viene prescritta solo con altri rimedi erboristici che servono ad eliminare il qi cattivo. Una volta espulsa l’influenza negativa, il ginseng può tranquillamente svolgere il suo lavoro di rafforzamento e rivitalizzazione.

Alcuni specialisti di MTC, come il dottor Shi-hua Wu, nella Chinatown di Washington, credono che il ginseng possa essere dannoso per gli individui sani. Il dottor Wu dice: “Il ginseng, secondo me, è meglio non usarlo se non è proprio necessario, soprattutto per i giovani“. Il potente tonico è comunemente riservato alle malattie gravi o pericolose per la vita, e prescriverlo ai giovani e sani può essere non solo inutile, ma anche dannoso.

Come dice il proverbio, “Se non è rotto, non aggiustarlo“.

Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2021/08/27/ginseng-a-powerful-medicinal-that-you-can-cultivate.html