Gli inafferrabili cani canterini della Nuova Guinea

I cani canterini della Nuova Guinea hanno una bellissima vocalizzazione armonica che li rende davvero unici. I ricercatori sperano di poter allevare i cani selvatici con quelli in cattività e di creare una nuova popolazione di cani canterini.

I cani canterini della Nuova Guinea sono degli animali che si credevano estinti in natura da circa 50 anni. I 200 cani che esistono negli zoo e nelle aree di protezione sono discendenti dei cani che sono stati catturati negli anni Settanta. Tuttavia, uno studio recente ha scoperto che questi cani sono vivi e vegeti in natura.

Riscoperta dei cani canterini

Come suggerisce il nome, il cane canterino della Nuova Guinea è in grado di emettere suoni armonici che in alcuni casi equivalgono a quelli delle megattere. Nel 2016, una spedizione si è imbattuta in 15 cani selvatici nelle regioni remote della metà occidentale dell’isola. Nel 2018, un’altra spedizione ha raccolto campioni biologici dei cani. L’analisi del DNA ha mostrato che i cani selvatici condividevano il 70 per cento di somiglianza con i cani canterini in cattività. Gli scienziati hanno concluso che questi cani selvatici sono i cani canterini della Nuova Guinea che si pensava fossero estinti al di fuori della cattività.

Le differenze genetiche tra i cani selvatici e i cani in cattività sono state attribuite al fatto che i cani in cattività sono rimasti in consanguineità per diversi decenni.

I cani canterini emettono suoni armonici

«Sembrano più legati a una popolazione di cani canori della Nuova Guinea che secondo la biologia della conservazione discendono da otto cani portati negli Stati Uniti molti, molti, molti, molti anni fa… I cani da conservazione sono super consanguinei; (è) iniziato con otto cani, e sono stati allevati tra di loro, allevati tra di loro, e allevati tra di loro per generazioni – così hanno perso molta diversità genetica», ha detto Elaine Ostrander, una co-autrice dello studio, come riportato da My Modern Met.

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Un cane canterino ululante della Nuova Guinea.
Il cane canterino della Nuova Guinea è in grado di produrre suoni armonici che alcuni identificano con i suoni prodotti dalle megattere. ( Immagine: R.G. Daniel tramite flickrCC BY 2.0 )

Ostrander nota che i cani canterini della Nuova Guinea hanno una bellissima vocalizzazione armonica che li rende davvero unici. Così, non vuole che la specie si estingua. I ricercatori sperano di poter allevare i cani selvatici con quelli in cattività e di creare una nuova popolazione di cani canterini. Si è anche scoperto che i cani che cantano sono strettamente imparentati con i dinghi australiani.

Si ritiene che entrambe le razze di cani si siano separate abbastanza presto, e che i cani canterini selvatici siano i più vecchi. Imparando di più su questi cani, gli scienziati sperano di acquisire una comprensione più profonda delle razze canine e dell’addomesticamento. In definitiva, questo farà anche luce sulla storia della razza umana, poiché l’addomesticamento dei cani è legato all’ascesa dell’umanità.

Fatti interessanti

I cani canterini della Nuova Guinea hanno vocalizzazioni simili al dingo, al lupo e così via. Tuttavia, il loro ululato è molto particolare, per lo più suona come uno yodel in cui i toni vanno su e giù. In un gruppo, quando un cane inizia a cantare, anche gli altri si uniscono con intonazioni diverse, producendo così una qualità sonora simile a quella della musica.

Si ritiene che questi cani caccino da soli. Difendono un territorio in coppie, con il maschio e la femmina coinvolti nell’allevamento dei cuccioli. Le femmine possono partorire in media circa 4 cuccioli in una cucciolata. Inoltre, i cuccioli passano la maggior parte del loro tempo a giocare, rafforzando i legami sociali che torneranno utili quando usciranno per le spedizioni di caccia durante l’età adulta.

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Le femmine possono partorire in media circa 4 piccoli in una cucciolata. (Immagine: Oldsingerman20 tramite wikimediaCC BY-SA 3.0)

Le articolazioni e la spina dorsale dei cani canori della Nuova Guinea sono estremamente flessibili al punto che possono saltare e arrampicarsi come un gatto. Questi cani pesano solitamente tra i 17,5 e i 30 chili e hanno una vita media che può arrivare fino a 20 anni.

Tradotto da: Monica Padoan

Articolo in inglese: https://visiontimes.com/2020/11/29/scientists-rediscover-the-elusive-singing-dogs-of-new-guinea.html