I fiori di Tung, come nevicate primaverili, ricoprono Taiwan

fiori Tung Taiwan fioritura
I fiori Tung rappresentano un'icona del patrimonio del popolo Hakka a Taiwan. (Immagine: Billy Shyu / Vision Times)

I fiori di Tung (油桐 花), assieme a quelli di ciliegio, sono straordinari e molto popolari tra la gente di Taiwan. Ogni anno, da metà aprile a metà maggio, sono in piena fioritura e molte colline sono completamente ricoperte da questi magnifici fiori bianchi da sembrare innevate.

In un tempo lontano i fiori nacquero assieme alla felicità… e l’ incanto nasceva dagli occhi, guardate!

L’albero

L’albero di Tung (油 桐樹) è un albero a foglie decidue che cresce fino a un’altezza di circa 20 m e perde le foglie in autunno. È monoico (雌雄同株) e diclino (雌雄 蕊 異 花) con fiori sia maschili che femminili nella stessa fioritura. Furono portati per la prima volta a Taiwan dalla Cina continentale e piantati nelle regioni collinari dai giapponesi durante il periodo coloniale (1895-1945).

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Ad aprile e maggio, le colline intorno al paese diventano bianche grazie ai fiori Tung. (Immagine: Billy Shyu / Vision Times)

Olio e legno

I semi dell’albero possono essere usati per estrarne l’olio. Poiché è resistente, sicuro a livello alimentare e lascia uno strato resistente all’acqua, una volta veniva comunemente usato nella produzione di mobili, barche e altri beni di consumo. Oggi invece è sostituito da alternative sintetiche più economiche. Mentre il legno è anche un materiale di base nella produzione di beni quali mobili e strumenti musicali a bacchette, fiammiferi e ombrelli di carta.

All’inizio dell’estate, le colline di Taiwan sono coperte da candidi fiori di Tung. (Immagine: Billy Shyu / Vision Times)

I fiori

I fiori dell’albero di Tung sono disposti a grappolo. Uno o più fiori femminili sono circondati da un certo numero di fiori maschili, ma solo questi ultimi cadranno dall’albero. Sono di colore bianco sfumato o striati di rosa al centro.

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I fiori di Tung rappresentano il rispetto degli Hakka per la natura. (Immagine: Julia Fu / Vision Times)

Quando crescono in abbondanza, i fiori caduti sul terreno assomigliano a neve primaverile. I taiwanesi si riferiscono quindi ai Tung come «neve ad aprile» o «neve a maggio». In effetti, sono ampiamente utilizzati anche in vari prodotti artigianali del popolo Hakka.

I Tung sbocciano nella città di Keelung, nel nord di Taiwan. (Immagine: Billy Shyu / Vision Times)

Simbolo del popolo Hakka

Essendo gli alberi piantati principalmente nelle regioni abitate dalla popolazione Hakka di Taiwan, erano da loro considerati un’importante fonte economica. Oggi, essendone diminuito il valore monetario, il sostentamento del popolo non dipende più da essi. Tuttavia, i Tung si sono trasformati nel simbolo di questo gruppo etnico, poiché apprezzano il contributo economico che l’albero ha portato ai loro antenati.

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I fiori di Tung sono apprezzati per il loro bell’aspetto e il loro colore bianco candido. (Immagine: Billy Shyu / Vision Times)

Il festival degli Hakka

Per promuovere la cultura degli Hakka, dal 2002 il Council for Hakka Affairs di Taiwan ha iniziato a sponsorizzare il festival della fioritura dei Tung (客家 桐花祭). Da allora, durante la stagione della fioritura, i governi locali organizzano diverse attività culturali.

Fioritura dei Tung nel distretto di Tucheng nella nuova Taipei City del nord di Taiwan(Immagine: Billy Shyu / Vision Times)

I parchi e i sentieri che ospitano i fiori di Tung e i loro alberi sono ovunque e facilmente accessibili al pubblico. Per questo a Taiwan, la loro splendida fioritura è diventata un evento popolare. Il festival è anche occasione per i visitatori di esplorare la cultura Hakka e apprezzarne la cucina. Peccato solo che quest’anno molte attività siano state annullate a causa del virus del PCC  (COVID-19).

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Molti sentieri sono ricoperti dai fiori di Tung. (Immagine: Julia Fu / Vision Times)

Durante il festival godetevi le romantiche passeggiate lungo i tortuosi sentieri ricoperti di fiori bianchi come la neve. Notateli cadere dagli alberi come piccole eliche che ruotano verso il basso, ricoprendo ruscelli e corsi d’acqua. Sembrano cadere dal cielo.

Uno dei sentieri escursionistici del Tucheng Tung Blossom Park nella nuova città di Taipei. (Immagine: Billy Shyu / Vision Times)

Tradotto da: Danilo Fadda


Articolo in inglese
https://www.visiontimes.com/2020/05/15/the-beautiful-tung-blossoms-in-taiwan.html