«Il consolato cinese a Houston ha probabilmente bruciato le prove di spionaggio», dice l’ex diplomatico

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Un incendio è stato visto divampare all'interno del consolato cinese a Houston, Texas, subito dopo che il Dipartimento di Stato americano ha ordinato la sua chiusura. (Immagine: tramite Twitter)

il consolato cinese di Houston stava probabilmente bruciando documenti contenenti dettagli sulle operazioni segrete del regime comunista negli Stati Uniti. Lo dice un ex diplomatico cinese che ha disertato in Australia. Il consolato è stato costretto a chiudere a fine luglio.

Il 22 luglio, l’amministrazione Trump ha preso una decisione senza precedenti. Ha ordinato al consolato della Repubblica Popolare Cinese di Houston (RPC) di chiudere e liberare i suoi locali. L’accusa è stata di essere un «centro di spionaggio e di furto di proprietà intellettuale».

Il video ripreso da un drone mostra persone che appiccano un incendio nel cortile dell’edificio. Come ha dichiarato il capo dei vigili del fuoco di Houston ai media locali KTRK, sembra «bruciare in un container».

L’ex diplomatico della Repubblica Popolare Cinese Chen Yonglin ha abbandonato la sua posizione presso il consolato cinese a Sydney nel 2005 e ha disertato in Australia. Ritiene che il personale consolare di Houston stesse probabilmente distruggendo le prove di questioni delicate. Tra di esse, il coinvolgimento del consolato in operazioni di spionaggio e le direttive delle autorità centrali del Partito Comunista Cinese (PCC).

Parlando con Epoch Times, Chen ha detto che il consolato della Repubblica Popolare Cinese avrebbe avuto molti documenti che il Partito «non sarebbe davvero disposto» a rilasciare o a far cadere nelle mani degli Stati Uniti.

Questi includevano documenti classificati come «segreti» o «confidenziali», come rapporti di intelligence di spie inserite nella comunità cinese-americana, liste di spie e di individui che erano stati presi di mira per il reclutamento, o dettagli delle operazioni del PCC per sorvegliare e combattere i cinesi d’oltreoceano critici nei confronti del regime, ha detto Chen.

Poco dopo la sua defezione, più di dieci anni fa, Chen ha avvertito che c’erano più di 1.000 agenti segreti del PCC attivi in Australia e che i consolati e le ambasciate della RPC avevano il compito di eseguire gli ordini di Pechino per cooptare il governo locale e le élite. Le missioni diplomatiche della Repubblica Popolare Cinese hanno anche lavorato per mantenere l’influenza del PCC sulla popolazione cinese australiana.

ex diplomatico cinese Chen Yonglin
Secondo l’ex diplomatico cinese Chen Yonglin, nel 2005 il PCC ha avuto 1.000 spie attive solo in Australia. (Immagine: Minghui.org)

Dopo la chiusura del consolato cinese di Houston, il senatore Marco Rubio, repubblicano della Florida, lo ha definito un «nodo centrale della vasta rete di spie e operazioni di influenza del Partito Comunista negli Stati Uniti» – una descrizione che Chen ha ritenuto accurata, secondo Epoch Times.

In un discorso del 7 luglio, il direttore dell’FBI Christopher Wray ha detto che l’agenzia ha 2.000 indagini attive che coinvolgono lo spionaggio cinese, con un nuovo caso che viene aperto ogni 10 ore.

A causa dei settori high-tech situati nella regione di Houston – tra cui l’industria aerospaziale, medica e petrolifera – avere un consolato era di alto valore strategico per il regime del PCC, ha detto Chen, in quanto la Repubblica Popolare Cinese conta sul fatto di rubare i frutti della ricerca americana per aumentare la sua competitività economica e militare.

Pechino ha reagito contro la chiusura del suo consolato di Houston ordinando la chiusura del consolato americano a Chengdu, nella Cina sud-occidentale. Entrambi i Paesi ora gestiscono quattro consolati sul territorio dell’altro.

Il 24 luglio, la Casa Bianca ha avvertito la Repubblica Popolare Cinese di non intraprendere azioni «tit-for-tat» in risposta alla chiusura del consolato di Houston. Il portavoce del Consiglio di Sicurezza Nazionale John Ullyot ha detto in una dichiarazione via email che Pechino ha per anni «intrapreso uno sforzo di tutta la società». Ha rubato la proprietà intellettuale americana mentre limitava i diplomatici americani in Cina dall’adempimento dei loro doveri.

Impegnato nello spionaggio

Secondo il New York Times, David R. Stilwell, capo del Dipartimento di Stato per l’Asia orientale e il Pacifico, ha detto che il consolato di Houston «ha una storia di comportamenti sovversivi», ed è stato l’«epicentro» degli sforzi dell’esercito cinese per rubare le ricerche americane.

Citando un documento delle forze dell’ordine, il New York Times ha riferito che le indagini dell’FBI hanno coinvolto il consolato di Houston nel tentativo di rubare ricerche mediche e altre informazioni sensibili alle istituzioni della zona. Ha cercato di persuadere più di 50 ricercatori e accademici ad unirsi ai programmi di reclutamento cinesi progettati per facilitare il trasferimento di ricerche sensibili alle istituzioni cinesi e tentato di coercere cittadini cinesi negli Stati Uniti che sono ricercati dal regime.

vice segretario di Stato per gli Affari dell'Asia orientale e del Pacifico David R. Stilwell
Il vice segretario di Stato per gli Affari dell’Asia orientale e del Pacifico, David R. Stilwell, che rappresenta gli Stati Uniti alla 27a riunione annuale degli alti funzionari dell’ASEAN Regional Forum (ARF) nel luglio 2020. (Immagine: Missione degli Stati Uniti all’ASEAN)

Stilwell ha anche detto che il console generale di Houston e altri due diplomatici sono stati recentemente catturati. Usavano documenti falsi per scortare i viaggiatori cinesi ad un volo charter a George Bush In.
Secondo la Reuters, un alto funzionario del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha detto ai giornalisti che le attività di spionaggio del consolato di Houston hanno recentemente preso di mira la ricerca americana su un vaccino per il COVID-19. Il funzionario ha detto che la Cina è stata «molto chiara», secondo Reuters, «nell’ essere la prima sul mercato con un vaccino contro il coronavirus».

Un funzionario del Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti ha detto che, sebbene sia da aspettarsi che i consolati e le ambasciate fungano anche da basi per le operazioni di spionaggio, tuttavia il PCC ha spinto troppo oltre i confini.

«Si è capito che ci sarebbe stata un po’ di attività da parte di questi servizi», ha detto a Reuters. Tuttavia, la «somma totale delle attività del consolato di Houston è andata ben oltre la linea di ciò che siamo disposti ad accettare».

«A un certo punto dici: «Quando è troppo è troppo», e decidi chi è uno dei peggiori trasgressori», ha detto.

Tradotto da: Monica Padoan

Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2020/08/04/chinese-consulate-in-houston-likely-burned-evidence-of-spying-says-former-diplomat.html