Il governo di Hong Kong, controllato da Pechino, congela i beni di Jimmy Lai violando la libertà di stampa

La repressione dell'Apple Daily di Jimmy Lai ha suscitato la rabbia del pubblico. Il signor Chan di Hong Kong ha detto che "[...] non ci sono altri giornali rappresentativi di Apple Daily, che riportino i fatti che altri giornali potrebbero non riportare".

Il miliardario fondatore del giornale filo-democratico di Hong Kong, critico verso il Partito Comunista Cinese (PCC), si è visto congelare i suoi beni. Si è trattato di una azione del governo della città, sempre più totalitario e filo-Pechino. Secondo alcuni ciò segna l’inizio della fine della stampa libera nell’ex democrazia.

Il 14 maggio il fondatore di Next Media, Jimmy Lai, si è visto congelare dall’Ufficio di Sicurezza di Hong Kong le sue azioni nella società e le proprietà di altre tre società private che detiene. L’ufficio ha utilizzato i poteri altamente disprezzati della Legge sulla Sicurezza Nazionale (NSL) per imporre il sequestro.

Next Media è la società madre del quotidiano Apple Daily, un acerrimo oppositore di Pechino. Il sequestro dunque, è l’ultimo esempio della repressione del governo di Hong Kong sull’opinione pubblica nel bel mezzo della continua opposizione sociale e politica. In precedenza, i media controllati dal PCC avevano pubblicato numerosi articoli che criticavano l’impero di Lai, chiedendo la proibizione delle sue operazioni.

Lai sta attualmente scontando una pena detentiva di 14 mesi per aver preso parte a “assemblee illegali” durante il massiccio movimento di protesta del 2019. È in attesa di processo con molteplici accuse aggiuntive, per presunta “collusione con potenze straniere” ai sensi della NSL. Infatti, secondo un comunicato stampa dell’Ufficio per la sicurezza di Hong Kong del 14 maggio, il governo afferma che il Segretario per la sicurezza ha l’autorità di congelare la proprietà di Lai ai sensi della NSL.

Jimmy Lai detiene attualmente il 71,26% delle azioni di Next Media. Secondo Hung Kim Cheung, CEO di Apple Daily , un quotidiano del gruppo, il congelamento non influirà né su operazioni e finanziamenti del gruppo né su Apple Daily stesso.

Jimmy Lai, fondatore di Apple Daily, un giornale fortemente critico nei confronti della Cina comunista, arriva alla Corte d'appello finale prima di un'udienza su cauzione il 9 febbraio 2021 a Hong Kong.  La Corte si è riservata la sentenza in un appello mentre Lai sta scontando una condanna a 14 mesi per le accuse della legge sulla sicurezza nazionale.
Jimmy Lai, fondatore di Apple Daily, un giornale fortemente critico nei confronti della Cina comunista, arriva alla Corte d’appello finale prima di un’udienza su cauzione il 9 febbraio 2021 a Hong Kong. La Corte si è riservata la sentenza in un appello mentre Lai sta scontando una condanna a 14 mesi per le accuse della legge sulla sicurezza nazionale. (Immagine: Anthony Kwan / Getty Images)

Il presidente dell’Associazione dei giornalisti di Hong Kong, Chris Yeung ritiene che l’incidente abbia gettato una seria ombra psicologica sul personale della sua azienda. Questo sebbene le operazioni a breve termine di Next Media non siano state influenzate dall’incidente. Il fatto rappresenterebbe dunque una minaccia per l’intera industria dei media di Hong Kong.

Degno di nota è che prima dell’incidente alcuni funzionari del governo hanno criticato e accennato al divieto di Apple Daily. Nel frattempo, diversi giornali portavoce delle edizioni del Partito Comunista Cinese ad Hong Kong hanno anche scritto ampi rapporti e commenti chiedendo di vietare la pubblicazione.

Ad esempio, il commissario di polizia di Hong Kong, Tang Ping Keung, ha ripetutamente criticato l’Apple Daily per la presunta pubblicazione di “notizie false”. L’amministratore delegato di Hong Kong, Carrie Lam, ha seguito l’esempio quando ha affermato che il governo sta studiando l’emanazione della legislazione sulle “fake news”.

La China Central Television di proprietà di Pechino ha recentemente pubblicato un articolo intitolato” Le risorse di Jimmy Lai sono congelate, è lontana la fine della mela marcia?”. Con esso ha affermato che Apple Daily “sta diventando una piattaforma per l’incitamento e una macchina di mobilitazione per le forze anti-cinesi”. Inoltre che il giornale è “la più grande macchina per il ‘lavaggio del cervello’ delle forze anti-cinesi” e ha “danneggiato” generazioni di Hong Kong giovani e diventare la “principale fonte di caos” nella società di Hong Kong.

“Chiediamo alle autorità di ‘sradicare completamente’ Apple Daily il prima possibile secondo la legge”, afferma l’articolo, scritto da un autore anonimo.

“Credo che questo sia il primo passo per spazzare via Apple Daily”, ha detto il 14 maggio Bruce Lui, docente senior presso il Dipartimento di giornalismo dell’Hong Kong Baptist University, in un’intervista con Apple Daily. 

“Il direttore dell’Ufficio per gli affari di Hong Kong e Macao, Xia Baolong, ha nominato Jimmy Lai e il governo di Pechino ha definito ‘Apple’ un gruppo politico, e proprio ora, all’avvicinarsi di giorni delicati come il 4 giugno e il 1 luglio, il governo di Hong Kong deve rendere la società più “pacifica” spazzando via le voci dell’opposizione ”, ha aggiunto Bruce Lui.

Le persone mostrano copie dell'Apple Daily mentre protestano per la libertà di stampa all'interno di un centro commerciale a Hong Kong l'11 agosto 2020, il giorno dopo che le autorità hanno condotto una perquisizione nella sede del giornale in seguito all'arresto del fondatore Jimmy Lai ai sensi della nuova legge sulla sicurezza nazionale.  Gli abitanti di Hong Kong si sono precipitati ad acquistare il quotidiano pro-democrazia Apple Daily l'11 agosto in una dimostrazione di sostegno al suo proprietario, che era stato arrestato il giorno prima mentre la polizia aveva radunato i critici della Cina.
Le persone mostrano copie dell’Apple Daily mentre protestano per la libertà di stampa all’interno di un centro commerciale a Hong Kong l’11 agosto 2020. È il giorno dopo che le autorità hanno condotto una perquisizione nella sede del giornale in seguito all’arresto del fondatore Jimmy Lai ai sensi della nuova legge sulla sicurezza nazionale. Gli abitanti di Hong Kong si sono precipitati ad acquistare il quotidiano pro-democrazia Apple Daily l’11 agosto in una dimostrazione di sostegno al suo proprietario, che era stato arrestato il giorno prima mentre la polizia aveva arrestato i critici della Cina. (Immagine: ISAAC LAWRENCE / AFP tramite Getty Images)

“L’autorità utilizzerà tutti i mezzi, compreso il riappropriarsi degli impianti di stampa e degli uffici di Next Media, chiedendo al gruppo di consegnare qualsiasi informazione e materiale per la stampa ritenuto correlato al pericolo per la sicurezza nazionale e altro ancora. Da un punto di vista commerciale, le grandi banche potrebbero cambiare i termini delle loro operazioni con il gruppo, ad esempio chiedendo debiti o aumentando i tassi di interesse”.

Lo stesso giorno in cui i beni di Lai sono stati congelati, l’Apple Daily di Taiwan, anch’essa una società Next Media, ha affermato che avrebbe smesso di emettere copie cartacee. Avrebbe concentrato le risorse sullo sviluppo del proprio sito web di notizie. La causa causa di ciò sono le perdite operative insopportabili, la perdita di pubblicità e il deterioramento della situazione politica a Hong Kong.

La notizia ha suscitato molte discussioni tra i cittadini taiwanesi e si sono viste persone che si precipitavano cercando di acquistare una copia dell’ultimo numero.

La repressione dell‘Apple Daily ha suscitato la rabbia del pubblico. Molte persone hanno risposto acquistando Apple Daily e supportando il media. In un’intervista di Apple Daily, il cittadino di Hong Kong, il signor Chan, ha affermato che era ingiusto per l’ufficio di sicurezza congelare la proprietà privata di Jimmy Lai. Lui stesso non voleva che l’Apple Daily fosse bandito, “perché non ci sono altri giornali rappresentativi di Apple Daily, che riportino i fatti che altri giornali potrebbero non riportare”, ha affermato.

Il signor Wong, un fedele lettore di Apple Daily, ritiene che una società dovrebbe avere una voce di opposizione per monitorare le operazioni del governo, e Apple Daily svolge tale ruolo. 

Dopo le massicce proteste del 2019, la comunità internazionale ha espresso il suo sostegno alla popolazione di Hong Kong.Tuttavia Pechino e il governo della città devono ancora fermare gli sforzi per sopprimere l’opinione pubblica. 

Il 17 maggio, altri 10 attivisti pro-democrazia di Hong Kong sono stati accusati di vari reati fasulli ai sensi della NSL. Tra essi l’organizzazione, l’incitamento e la partecipazione a un’assemblea non autorizzata il 1 ° ottobre 2019. Jimmy Lai è stato ancora una volta tra gli accusati. 

La Corte distrettuale ha pronunciato oggi il verdetto con cui ha condannato Jimmy Lai e altre nove personalità democratiche a pene fra 14 e 18 mesi di prigione.

Tradotto da: Monica Padoan

Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2021/05/18/jimmy-lai-next-media-asset-freeze.html