Il Macaco Di Taiwan: specie originaria di primato

Molti macachi hanno perso la paura degli esseri umani e spesso chiedono l'elemosina, molestano e addirittura attaccano gli umani per il cibo.
Il ciclopside di Macaca, noto anche come macaco di Formosan (台灣獼猴), è l'unico primate nativo che vive a Taiwan. (Immagine (Immagine: Billy Shyu / Vision Times)

Ci sono 23 specie riconosciute di macachi del genere Macaca, 22 delle quali vivono in Asia, Taiwan compresa. Il Macaca cyclopis, conosciuto anche come macaco di Formosa (台灣獼猴), è originario di Taiwan. È l’unica specie di primati di Taiwan a parte gli esseri umani.

macaco di Taiwan macaco di roccia di Formosa
Un macaco di Formosa si diverte con un germoglio di bambù nella foresta di bambù a Sun Moon Lake.(Immagine: Julia Fu / Vision Times)

Si ritiene che il macaco di Formosa di Taiwan abbia avuto origine in Cina quando Taiwan era collegata alla Cina continentale durante il periodo glaciale. Inoltre, i macachi di Formosa e i macachi giapponesi appartengono alla stessa sottospecie.

Di seguito un video di macaco di Formosa che mangia germogli di bambù vicino al Sun Moon Lake (日月潭) nel centro di Taiwan:

I macachi di roccia di Formosa tendono ad essere di statura medio-grande. Sono considerati specie femminile e diurna, il che è simile ad altre sottospecie del genere Macaca. La loro colorazione varia dal grigio al marrone. Il loro corpo è lungo 36-65 cm e pesa 5-18 kg, con una coda lunga fino a 26-46 cm, la seconda più lunga tra tutti i macachi.

macaco di Taiwan foresta di bambù
I macachi di roccia di Formosa riposano nella foresta di bambù, nelle foreste lungo il Sun Moon Lake.(Immagine: Billy Shyu / Vision Times)

I macachi di Formosa, come gli scoiattoli (花栗鼠), hanno dei sacchetti per le guance dove possono conservare temporaneamente il loro cibo. Si nutrono di una varietà di alimenti, tra cui frutta, foglie, semi, gemme, giovani germogli, bacche, cortecce, insetti, piccoli vertebrati e alcuni hanno addirittura fatto razzia di colture agricole.

sentiero Sun Moon Lake
Un sentiero che passa attraverso la foresta di bambù lungo il Sun Moon Lake di Taiwan. (Immagine: Billy Shyu / Vision Times)

L’habitat nativo del macaco era limitato alle zone montuose di Taiwan a meno di 2.500 metri di altitudine, soprattutto intorno alle zone di Wulai (烏來), Taipinsahan (太平山), Nantou (南投), Changhui (彰化), Chaiyi (嘉義), Kaohsiung (高雄), e Pintong (屏東). Tuttavia, attratti dalla diffusa coltivazione di alberi da frutto, si trovano ora anche nelle pianure di tutta Taiwan.

foreste Sun Moon Lake

Ci sono molti macachi di Formosa che vivono nelle foreste intorno al Sun Moon Lake nel centro di Taiwan. (Immagine: Billy Shyu / Vision Times).

Si stima che la popolazione taiwanese di macaco di Formosa sia attualmente compresa tra 250.000 e 300.000 abitanti. Una delle attrazioni turistiche più popolari di Taiwan, il Lago della Luna e del Sole, è popolata dal primate. Si stima che ci siano almeno 10 comunità che vivono nelle foreste di bambù che circondano il lago, che è una delle principali fonti di cibo.

macado di Taiwan macaco di Formosa
I macachi di Formosa non mancano mai di trovare germogli di bambù nelle foreste intorno al Sun Moon Lake. (Immagine: Billy Shyu / Vision Times)

Con l’aumento dei contatti tra l’uomo e il macaco, ci sono state segnalazioni di conflitti tra le due specie. Molti macachi hanno perso la paura degli esseri umani e spesso chiedono l’elemosina, molestano e addirittura attaccano gli umani per il cibo. Non è raro anche sentire notizie di escursionisti che vengono attaccati dai macachi nel parco Shoushan della città di Kaohsiung (壽山公園) nel sud di Taiwan.

Sun Moon Lake
Il Sun Moon Lake è una delle attrazioni turistiche più famose di Taiwan. (Immagine: Billy Shyu / Vision Times)

I macachi di roccia di Formosa sono elencati nel terzo grado della classificazione a tre gradi della legge sulla conservazione della fauna selvatica (Wildlife Conservation Act) per gli animali protetti a Taiwan. Secondo la legge non devono essere disturbati, maltrattati, cacciati, uccisi o utilizzati in altro modo. I trasgressori della legge sono soggetti a multe fino a 1 milione di dollari taiwanesi (33.000 dollari USA) e a cinque anni di reclusione, mentre l’alimentazione dei macachi può essere punita con multe fino a 3.000 dollari taiwanesi (100 dollari USA).

Tradotto da: Monica Padoan

Articolo in inglese: https://visiontimes.com/2018/06/03/monkeys-that-like-to-eat-bamboo-shoots.html