Il Sito archeologico Sanxingdui in Cina offre uno sguardo nuovo a una civiltà misteriosa

Il sito archeologico di Sanxingdui fu scoperto per la prima volta nel 1929, quando un praticante taoista locale e suo figlio stavano scavando un fossato vicino alla loro casa per cercare l'acqua.
Maschera di bronzo del Sito archeologico di Sanxingdui. (Immagine:  Wikimedia  /  CC0 1.0 )

Il 19 aprile, il premier cinese Li Keqiang ha visitato personalmente il sito archeologico di Sanxingdui nella provincia del Sichuan, nel sud-ovest della Cina, dove ha chiesto al personale del sito di “scavare, conservare e indagare a fondo“.

Sanxingdui ( 三星堆), situato sulla riva sud del fiume Mianjiang nella città di Guanghan, è un sito dell’età del bronzo che prende il nome da tre cumuli di terra gialla. Sebbene il sito sia stato scoperto all’inizio del 20° secolo, la maggior parte del lavoro degli archeologi cinesi è stato intrapreso dopo il 1986, anno in cui la prima spedizione importante ha scoperto due siti di sepoltura cerimoniale. Lo scorso marzo, un altro importante scavo ha portato alla luce migliaia di ulteriori manufatti.

Gli oggetti appena scoperti includono un albero di bronzo rituale, figure umane in bronzo, frammenti di maschere d’oro e avorio. La civiltà da cui sembrano provenire si discosta dal noto patrimonio culturale della regione. Inoltre, il sito da cui provengono non è descritto nei documenti storici tradizionali.

I manufatti scavati a Sanxingdui differiscono in modo sorprendente dalle figure trovate in altre parti della Cina. Una famosa maschera, soprannominata “Volto umano con occhi sporgenti”, presenta “occhi” cilindrici che sporgono dalle cavità; le orecchie si estendono come ali.

manufatti in mostra
Manufatti in mostra al Museo Sanxingdui. (Immagine: TPG / Getty Images)

Un’altra rappresentazione di un essere umano è stata datata con più di 3000 anni. La statua in bronzo alta 2,62 metri è composta da un piedistallo e una figura alta 1,7 metri, soprannominata “power man”. Come l’altro manufatto, la figura a piedi nudi ha caratteristiche ingigantite, ed è una delle statue di bronzo più alte e antiche mai scoperte.

Lei Yu, direttore della stazione archeologica di Sanxingdui, ha messo in contrapposizione i manufatti di bronzo trovati nel sito con quelli trovati in altre parti della Cina. Egli ha affermato: “Gli esseri umani che sono il soggetto principale dei bronzi non sono una tradizione della cultura del bronzo della Cina centrale, ma una spiccata particolarità di Sanxingdui“.

Gli oggetti scoperti nel sito di Sanxingdui, oltre ad essere fuori dal contesto rispetto ad altri antichi scavi archeologici cinesi, differiscono dal resto delle reliquie trovate nel lignaggio culturale di Shu (蜀), l’antico termine della zona del Sichuan.

Misteriosa metallurgia nei manufatti del sito a Sanxingdui

Più intriganti, i manufatti trovati a Sanxingdui mostrano una tecnica metallurgica avanzata. 

Per esempio, il bronzo contiene zinco, e l’oro ha un punto di fusione di 1.064 gradi Celsius. Si tratta di un livello di temperatura che precedentemente si pensava fosse impossibile da raggiungere con il livello di produttività riscontrato nella regione di Shu all’epoca; in terzo luogo, è sconcertante il come siano stati realizzati, dato che non ci sono miniere di rame e oro su larga scala nelle vicinanze, per non parlare dei siti di lavorazione e delle attrezzature.

Il sito archeologico di Sanxingdui fu scoperto per la prima volta nel 1929, quando un praticante taoista locale e suo figlio stavano scavando un fossato vicino alla loro casa per cercare l’acqua. Hanno accidentalmente portato alla luce più di 300 pezzi di giada e manufatti in pietra.

Il missionario britannico Dong Duyi ha immediatamente chiamato la guarnigione militare locale per proteggere il sito. Nel 1934, lui e Ge Weihan, allora direttore del Museo dell’Università della Cina occidentale, formarono un team archeologico, che portò alla luce più di 600 reperti. Tuttavia, la comunità accademica dell’epoca non apprezzava appieno il valore storico del sito.

fossa sacrificale
Una fossa sacrificale restaurata è stata vista al Museo Sanxingdui il 13 aprile 2005 nel Guanghan della provincia di Sichuan, nella Cina sud-occidentale. (Immagine: China Photos / Getty Images)

Nel luglio 1986, due contadini che lavoravano in una vicina fabbrica di mattoni scoprirono alcuni manufatti di giada, che divennero il famoso Pozzo n. 1, con 567 pezzi di vari manufatti portati alla luce. Ad agosto, altri due contadini scoprirono la seconda fossa. Questa volta hanno trovato maschere di bronzo tra un totale di 6.095 manufatti.

I più famosi sono prominenti figure in bronzo in piedi, alberi di bronzo, una faccia di bronzo con occhi sporgenti, statue divine in bronzo, maschere d’oro, scettri d’oro, oltre ad una grande quantità di giada e avorio. Molti di loro sono artefatti di origine completamente sconosciuta. Alcuni artefatti, come le conchiglie marine, sono sorprendenti, perché il sito è lontano dagli oceani. I manufatti portati alla luce a Sanxingdui sono diventati straordinari in Cina e a livello internazionale. 

‘Montagne e mari ‘

Per quanto riguarda la “antica civiltà Shu” ci sono state varie teorie. Ad esempio, il Classico delle Montagne e dei Mari o l’antica Shanhaijing (山海經), ne è una delle spiegazioni più popolari.

Lo Shanhaijing risale al periodo pre-imperiale, circa 2.300 anni fa, e contiene molti racconti esotici e criptici di mostri leggendari e strane creature. Le descrizioni stravaganti del testo lo hanno collocato saldamente nella categoria della mitologia.
Tuttavia, alcuni sottolineano le somiglianze tra i manufatti scoperti a Sanxingdui e le rappresentazioni trovate nello Shanhaijing.

Ad esempio, lo Shanhaijing registra un albero sacro occupato da nove uccelli d’oro, che rappresentano il sole. Ciò corrisponde all’albero di bronzo portato alla luce nel sito di Sanxingdui. L’albero di bronzo è alto 3,96 metri, diviso in tre strati, con tre rami su ogni strato, per un totale di nove rami. Ogni ramo ha un uccello appollaiato su di esso. 

 Museo Sanxingdu
Il Museo Sanxingdui attira molte persone in occasione della Giornata internazionale dei musei il 18 maggio 2020 a Guanghan, Sichuan, nella Cina sud-occidentale. (Immagine: TPG / Getty Images)

Allo stesso tempo, anche diverse figure in bronzo con teste umane e corpi simili a serpenti dissotterrate a Sanxingdui corrispondono alle descrizioni nello Shanhaijing . Ciò ha portato alcuni a pensare che le storie nello “Shanhaijing” potrebbero non essere semplici leggende o miti, ma veri e propri resoconti storici. 

Effettivamente più di qualche cinese ha commentato: “Miti e leggende sono probabilmente veri e propri resoconti storici, soltanto che la storia reale li trasforma con il tempo in mitologia“.

Tradotto da: Monica Padoan

Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2021/05/17/archaeological-discoveries-at-chinas-sanxingdui-provide-fresh-look-into-a-mysterious-civilization.html