L’ antica tradizione del «raccontare alle api»

In India, le api sono state associate a molti dei. Visnù è talvolta raffigurato come un'ape blu su un fiore di loto, che simboleggia la natura e la resurrezione. Il colore blu dell'ape simboleggia il cielo.
In Europa esiste una tradizione chiamata «Raccontare alle api». (Immagine tramite pixabay / CC0 1.0)

Sapete che esiste l’antica tradizione del «raccontare alle api»? È un’usanza secondo la quale gli apicoltori raccontano alle api eventi importanti della loro vita, tra cui nascite, morti, matrimoni, ritorno a casa e così via. L’usanza è diffusa in Inghilterra e in alcune zone del Galles, Irlanda, Paesi Bassi, Francia, Svizzera, Germania e così via. La tradizione è osservata anche in alcune parti degli Stati Uniti.

Raccontare alle api nell’antica tradizione

Sebbene non ci siano prove concrete di dove questa usanza abbia avuto origine inizialmente, alcuni esperti hanno ipotizzato che l’antica civiltà dell’Egeo possa esserne la fonte. Una leggenda dell’Egeo parla delle api come di un ponte tra il mondo naturale e l’aldilà. Come tale, questa credenza potrebbe alla fine essersi trasformata nella tradizione del «dire alle api». Anche nella mitologia celtica, le api erano viste come messaggeri tra il regno degli spiriti e il nostro mondo.

Nei tempi antichi, gli apicoltori europei trattavano le api come parte della loro famiglia e confidavano loro qualsiasi notizia riguardante la famiglia. L’apicoltore trasmetteva le notizie a bassa voce e si assicurava di non usare mai parole dure per non turbare le api. In occasioni importanti, come morti, matrimoni e nascite, l’alveare veniva decorato.

Quando un apicoltore moriva, la moglie o un nuovo apicoltore chiedeva alle api di essere accettato come nuovo padrone. Si pensava che il mancato rispetto di questa usanza avrebbe fatto sì che le api smettessero di produrre miele o che abbandonassero l’alveare. In alcune situazioni, il cibo e le bevande del funerale dell’apicoltore venivano lasciati vicino all’alveare. Nei Pirenei, un indumento dell’apicoltore defunto veniva sepolto sotto il banco dove si trovava l’alveare.

tradizione api casetta
tradizione api Quando un apicoltore moriva, le api venivano informate. (Immagine: Pixabay)

Nella regione tedesca della Westfalia, una tradizione vuole che le coppie appena sposate che vanno a vivere per la prima volta nella loro nuova casa si presentino alle api o soffrano di una vita infelice. In Scozia, un tempo si usava invitare le api a un matrimonio. A volte, l’alveare era decorato e una porzione della torta nuziale era lasciata in pasto alle api.

I miti delle api

Diverse civiltà avevano la loro mitologia sulle api. «I filosofi greci credevano che gli esseri umani potessero reincarnarsi in api, o che le api fossero le anime di coloro che non erano ancora nati. A volte le ninfe erano chiamate api perché si credeva che fossero anime reincarnate», secondo Planet Bee.

Secondo le credenze romane, le api erano dotate di pungiglioni da Giove per proteggere il loro miele. Tuttavia, la moglie di Giove, Giunone, insistette affinché venisse riscosso il pagamento per aver donato il pungiglione. Per questo motivo, Giove pose la condizione che l’ape sarebbe morta se avesse usato il pungiglione su un qualsiasi essere vivente.

ape blu fiore
Lord Vishnu è talvolta raffigurato come un’ape blu. (Immagine: Pixabay)

In India, le api si associarono a molti dei. Visnù è talvolta raffigurato come un’ape blu su un fiore di loto, che simboleggia la natura e la resurrezione. Il colore blu dell’ape simboleggia il cielo. C’è una dea di nome Bhrami che prende la forma di un’ape. Kama, il dio dell’amore, porta un arco che ha una corda fatta di api.

Nel libro sacro Atharva Veda, è scritto: «O Asvins, signori della Luce, ungetemi con il miele dell’ape, affinché io possa parlare con forza tra gli uomini». Il versetto riflette una credenza comune in India secondo la quale mangiare miele renderebbe più eloquente il discorso di una persona e le canzoni più dolci.

Tradotto da: Monica Padoan

Articolo in inglese: https://visiontimes.com/2020/11/27/the-european-custom-of-telling-the-bees.html