La curcuma, il superalimento d’oro, può essere coltivata in casa

La curcuma ha una miriade di proprietà, è antinfiammatoria e aiuta nella guarigione della depressione. Puoi coltivarla in casa e insaporire moltissimi piatti! Scopri come!
Sebbene sia facilmente disponibile in polvere secca, la curcuma in forma fresca è il modo migliore per ottenere tutti i benefici di questa spezia medicinale. (Immagine: Karl Solano tramite Pexels)

La curcuma (Curcuma longa) appartiene alla famiglia dello zenzero (Zingiberaceae), che produce un rizoma saporito che cresce sottoterra. Coltivata nel sud dell’India, questa pianta fiorita è anche chiamata zafferano indiano, e la spezia è consumata in grandi quantità dalla nazione indiana, essendo usata generosamente nei curry indiani.

Se non vi è chiara la differenza tra erbe e spezie, la cosa da ricordare è che le erbe generalmente provengono dalla parte erbacea (foglia verde) delle piante, mentre le spezie provengono da quasi tutte le altre parti.

La curcuma è stata usata come spezia da cucina per migliaia di anni. Sono state scoperte pentole risalenti a 2.500 anni fa con residui di curcuma, zenzero e aglio.

Il valore medicinale della curcuma è stato riconosciuto da tempo anche dalla medicina tradizionale ayurvedica e cinese. Con il crescente interesse per le medicine naturali, la spezia ha recentemente guadagnato un’ampia popolarità. Sempre più persone vedono il vantaggio dei prodotti naturali in quanto non sono solo efficaci, ma anche sicuri, poiché le dosi terapeutiche sono molto al di sotto dei livelli tossici che si trovano nei medicinali chimici.

La Curcuma zanthorrhiza, giavanese o ‘falsa’, è un’altra specie indigena dello stesso genere che non deve essere confusa con questa. Cresce anche in Indonesia e Malesia, è una pianta molto più grande e ha proprietà diverse.

Perché coltivare la curcuma?

Oltre al fatto ovvio che le piante sono una gioia da coltivare e da curare, e possono offrire una tranquilla compagnia, ci sono ancora altre ragioni per coltivare la curcuma. Anche se la spezia è facilmente disponibile in forma secca, la radice fresca darà un sapore più forte alla vostra cucina, e migliorerà anche i suoi molti benefici per la salute, che elencheremo brevemente qui.

Il composto curcumina che si trova nella curcuma è responsabile sia del colore giallo vivace che delle potenti proprietà medicinali della spezia.

La curcumina è un noto antinfiammatorio. Sebbene l’infiammazione può essere un buon segno che il tuo corpo sta combattendo un’infezione, quando diventa cronica ha un impatto negativo su altri problemi di salute. Il consumo di curcuma può quindi essere utile per alleviare l’infiammazione dolorosa. È utile anche nel trattamento delle malattie cardiache, il morbo di Alzheimer e l’artrite, dove l’infiammazione è indesiderabile.

Uno degli antiossidanti più potenti, la curcumina lavora a livello molecolare per uccidere varie cellule tumorali e ridurre la crescita e la diffusione dei tumori. È anche nota perché aumenta i livelli di fattore neurotrofico (BDNF) nel cervello, stimolando la crescita dei neuroni e riducendo così le funzioni degenerative del cervello. Questo può contribuire alla sua utilità nel trattamento dell’Alzheimer e della depressione. Uno studio ha suggerito che la curcumina ha funzionato agli stessi livelli del il Prozac nel trattamento della depressione.

Prezioso guaritore di tessuti, è anche efficace nel trattamento delle malattie infiammatorie intestinali e dei tumori del colon, dello stomaco, dei polmoni, del seno e della pelle. Secondo la medicina ayurvedica, inalare il fumo della curcuma bruciata allevia la congestione e può aiutare a guarire ferite e lividi. Le condizioni acute della pelle come la varicella e l’herpes zoster rispondono bene alla pasta di curcuma.

Come coltivare la curcuma

La curcuma è un arbusto a foglia larga che raggiunge un’altezza di circa un metro. Mentre la pianta tropicale dà il meglio di sé nelle zone climatiche USDA 8 e superiori, può anche essere coltivata in casa in zone più fresche, purché si abbia un ampio spazio vicino a una finestra soleggiata.

Il modo più semplice per far nascere nuove piante è dalle talee di rizoma. Lascia due o tre gemme per talea, e adagia i pezzi in piano su un letto di circa 5 cm di terra. Aggiungi abbastanza terra per coprire le talee, acqua e copri il contenitore con un coperchio trasparente o metti il tutto in un sacchetto di plastica. Questo creerà un effetto serra e manterrà il vivaio uniformemente umido. Metti il contenitore accanto ad una finestra soleggiata o in un altro luogo caldo, perché un calore insufficiente può far marcire le talee.

curcuma
La raccolta della curcuma dovrebbe essere fatta quando gli steli e le foglie cominciano ad appassire e a diventare marroni. (Immagine: Thamizhpparithi Maari tramite Wikimedia CommonsCC BY-SA 4.0)

I germogli dovrebbero spuntare dalle gemme in circa tre settimane. Se vivete in un clima caldo, non appena le notti non sono più fresche, potete piantare la curcuma germogliata in una zona soleggiata del vostro giardino. A mezzogiorno è preferibile un’ombra parziale, perché le piante non amano il sole intenso.

Se vivete in un clima più fresco, dovrete tenere le vostre piante in un contenitore al chiuso, e spostarle all’esterno solo dopo che ogni pericolo di gelo è passato. I contenitori per piantare dovrebbero essere larghi e abbastanza poco profondi, non più di 20 cm, dato che la maggior parte della crescita avviene vicino alla superficie. Riempite la fioriera con terriccio ricco, e mettete i pezzi di rizoma germogliato orizzontalmente (con i germogli rivolti verso l’alto) in fori poco profondi, circa 4 cm di profondità. Innaffiate bene, ma lasciate asciugare il terreno tra un’innaffiatura e l’altra.

Se coltivate in casa, vorrete evitare il problema dei moscerini dei funghi o di altri insetti che si riproducono nel vostro terreno. Cospargere di farina fossile sulla superficie è una misura preventiva semplice e sicura contro questo problema.

Raccogliere e goderne

Durante i mesi successivi, dovreste vedere una rapida crescita in una pianta cespugliosa che produrrà steli di fiori appuntiti. Da sette a dieci mesi dopo la semina, le foglie e lo stelo cominceranno a diventare marroni e ad appassire. A questo punto, tutta l’energia è concentrata nella radice, o rizoma, e si dovrebbe raccogliere la curcuma.

Se la curcuma è piantata nel terreno, usate un forcone per allentare il terreno intorno al perimetro e lentamente fatevi strada verso l’interno, sollevando attentamente le radici man mano che le vedete. Se sono in vaso, piuttosto che scavare e rischiare di danneggiare il raccolto, buttate fuori l’intero contenitore, delicatamente, sul terreno. Scuotete il terreno e tagliate la massa della pianta morente, lasciando poco meno di un centimetro di stelo per formare una cicatrice di tenuta.

Lavate il vostro raccolto e lasciatelo asciugare prima di conservarlo. A temperatura ambiente la curcuma rimane fresca per alcune settimane. Se conservata in un contenitore sigillato in frigorifero, durerà fino a sei mesi. Ora potete iniziare le vostre avventure nell’uso della curcuma fresca.

Dopo la sbucciatura, i rizomi possono essere grattugiati e utilizzati per esaltare molti piatti. Riso, lenticchie, uova, pollo e la maggior parte delle verdure si adattano bene a questa spezia. Vale la pena notare che la curcumina da sola è difficile da assorbire. Per ottenere tutti i benefici di questo composto, la curcuma dovrebbe essere consumata sia con il pepe nero, sia con il grasso… come nei i ricchi curry indiani piccanti. La curcuma fresca a fette può anche essere usata in zuppe e tisane. Sperimentare con il vostro raccolto porterà un ulteriore beneficio, la gioia della scoperta!

Non dimenticate di conservare alcuni rizomi sani e belli per iniziare le piante del prossimo anno.

Simone Jonker ha contribuito a questo servizio.

Tradotto da: Massimiliano Volpato

Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2021/06/30/grow-turmeric-at-home-for-freshness.html