La genomica degli imperi eurasiatici e le loro dinamiche demografiche

I campioni provengono da 85 siti archeologici mongoli e da tre siti archeologici russi. La loro età è compresa tra gli 8.400 e i 1.400 anni circa. Questo rende questo studio uno dei più grandi studi di genomica riguardo l'Oriente antico e l'Asia interna fino ad oggi.
lapide di cervo
Una lapide di cervo conficcata, posta di fronte a decine di piccoli tumuli di pietra contenenti sepolture di cavalli sacrificati ritualmente presso il sito del monumento dell'età del bronzo di Ikh Tsagaanii Am, nella provincia di Bayankhongor, in Mongolia centrale. (Immagine: William Taylor)

Il nuovo studio pubblicato sulla rivista Cell riguarda un gruppo di ricerca internazionale. Ha indagato nello specifico i cambiamenti genetici, sociopolitici e culturali che hanno accompagnato l’emergere degli imperi della steppa eurasiatica. Il team ha analizzato la mappa genomica di individui eurasiatici dell’Est. L’arco è di sei millenni. Ha discusso dunque i cambiamenti nella popolazione e nella cultura materiale che hanno preceduto l’ascesa degli imperi nomadi degli Xiongnu e dei mongoli.

Dalla tarda età del bronzo al Medioevo, la steppa dell’Eurasia orientale ha ospitato una serie di imperi nomadi molto influenti. Il regno degli Xiongnu (dal 209 a.C. al 98 d.C.) e degli imperi mongoli (916-1125) ha lasciato tracce profonde nella demografia e nella geopolitica dell’Eurasia. Tuttavia mancano studi di genomica su larga scala. Quindi le origini, le interazioni e le relazioni dei popoli che hanno formato questi stati sono rimaste in gran parte sconosciute.


Pietra di cervo con incisioni costruite nell’età del bronzo mongola. (Immagine: William Taylor)

Test di genomica su 214 individui da 88 siti archeologici

I ricercatori del Max Planck Institute, dell’Università e delle istituzioni partner in Mongolia, Russia, Corea e Stati Uniti hanno raccolto informazioni e analizzato la mappa genomica di 214 individui. Il fine era di comprendere le dinamiche demografiche che hanno aiutato la steppa a crescere

I campioni provengono da 85 siti archeologici mongoli e da tre siti archeologici russi. La loro età è compresa tra gli 8.400 e i 1.400 anni circa. Questo rende questo studio uno dei più grandi studi di genomica riguardo l’Oriente antico e l’Asia interna fino ad oggi.

Casa attuale nella campagna mongola, conosciuta come ger (mongolo) o yurta (russa). (Credit: Christina Warinner)

Durante il Medio Olocene, la steppa eurasiatica fu abitata da cacciatori e raccoglitori. La loro discendenza era dall’Asia nord-orientale (ANA) e dall’Eurasia settentrionale (ANE). Circa 5000 anni fa, la diffusione della cultura afanasievo dai monti Altai ha portato nella regione l’allevamento di bestiame da latte. Le sue origini possono essere fatte risalire ai pastori della steppa di Yamnaya. Erano provenienti dalla regione del Mar Nero, a più di 3000 km a ovest.

L’impatto culturale di questa migrazione è stato enorme. Eppure, riguardo la genomica, ha lasciato solo tracce marginali. Nella media e tarda età del bronzo, l’allevamento di bestiame da latte era diffuso tra i gruppi di popolazione in tutta la steppa orientale.

Brusca mescolanza di pool genetici a lunga distanza e afflusso di nuovi lignaggi

Nella tarda età del bronzo e nella prima età del ferro, le popolazioni della Mongolia formarono tre diversi pool genetici geograficamente strutturati. Questi pool genetici sono rimasti separati l’uno dall’altro per più di un millennio. Questo, fino a quando l’aumento della mobilità, probabilmente promosso dall’avvento dell’equitazione, non ha disintegrato queste strutture.

Uno striscione in crine di cavallo adorna un monumento sul fianco di una collina nella provincia centrale di Bayankhongor, in Mongolia. (Immagine: William Taylor)

L’Impero Xiongnu fu il primo impero nomade dell’Asia. Il suo emergere nel nord della Mongolia centrale, è avvenuto contemporaneamente a questa mescolanza di popolazioni popolazioni. Inoltre l’afflusso di nuove ascendenze genetiche proveniva da tutta l’Eurasia, dal Mar Nero alla Cina. Il dottor Choongwon Jeong, autore principale dello studio e professore di biologia alla Seoul National University, ha detto:

«Invece di un semplice mutamento o sostituzione genetica, l’ascesa degli Xiongnu è strettamente legata a un brusco mescolamento di popolazioni che in precedenza erano state separate per millenni. Di conseguenza, gli Xiongnu mongoli mostrano una diversità genetica impressionante, che riflette gran parte della diversità genetica dell’Eurasia».

Definitiva stabilizzazione genomica dei mongoli di oggi

L’impero mongolo fu uno dei più grandi imperi contigui della storia. I suoi individui, mille anni dopo, hanno mostrato un marcato aumento delle ascendenze dell’Eurasia orientale rispetto agli individui del precedente periodo Xiongnu, turco e uiguro. Questo aumento è stato accompagnato da una perdita quasi totale della vecchia discendenza ANE.

I pastori del latte di oggi hanno tradizioni che risalgono a migliaia di anni fa, alla preistoria della Mongolia. (Immagine: Christina Warinner)

Con la caduta dell’Impero mongolo, il patrimonio genetico della steppa orientale è cambiato radicalmente. Si è quindi finalmente stabilizzato nel profilo genetico che caratterizza i mongoli di oggi. Ke Wang, coautore dello studio e dottorando di ricerca alla MPI-SHH, ha detto:

«Il nostro studio rivela non solo un precoce contributo genetico da parte delle popolazioni della steppa occidentale, ma anche un marcato aumento delle ascendenze eurasiatiche orientali durante il periodo dell’impero mongolo. La storia genetica della regione è notevolmente dinamica e l’analisi del DNA antico rivela gradualmente la complessità degli eventi delle popolazioni che hanno plasmato la steppa eurasiatica».

Mancanza di persistenza della lattasi, nonostante 5.000 anni di allevamento di bestiame da latte

Oltre agli effetti di questi eventi genetici sulle strutture politiche, il gruppo di ricerca ha esaminato anche il rapporto tra genetica e forma economica. L’allevamento di bestiame da latte nella regione dà ancora oggi un importante contributo alla dieta in Mongolia. Nonostante ciò avvenga da più di 5.000 anni, non è stato possibile trovare alcuna prova della persistenza della lattasi. Ovvero un tratto genetico che permette di digerire il lattosio. L’autore senior Dr. Christina Warinner, professore di Antropologia presso l’Università di Harvard e leader del gruppo di ricerca presso MPI-SHH, ha detto:

«Il fatto che non siamo stati in grado di rilevare la persistenza della lattasi sia nel presente che nella popolazione di allora mette in discussione le attuali ipotesi mediche riguardanti l’intolleranza al lattosio e suggerisce una storia molto più complicata dell’industria lattiero-casearia. Nelle nostre ulteriori ricerche ci rivolgiamo alla flora intestinale per capire come le popolazioni si sono adattate a una dieta a base di latte».

Conclude il dottor Erdene Myagmar, coautore dello studio e professore di antropologia e archeologia all’Università Nazionale della Mongolia:

«La ricostruzione di 6.000 anni di storia genetica della Mongolia ha avuto un impatto duraturo sulla nostra comprensione dell’archeologia di questa regione. Mentre siamo riusciti a rispondere ad alcune domande di lunga data, lo studio ha anche sollevato nuovi interrogativi e ci ha riservato alcune sorprese. Ci auguriamo che questo studio stimoli ulteriori ricerche che aiutino a scoprire le diverse e complesse relazioni tra ascendenza, cultura, tecnologia e politica durante l’ascesa degli imperi nomadi dell’Asia».

Nota: i materiali possono essere modificati per contenuto e lunghezza.]

Fornito da Max Planck Society
Tradotto da Monica Padoan

Articolo in inglese: https://visiontimes.com/2020/11/08/population-dynamics-and-the-formation-of-the-central-asian-empires.html