Le Balene: Miti E Leggende Da Tutto Il Mondo

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Le civiltà di tutto il mondo hanno miti e leggende sulle balene. (Immagine: tramite pixabay CC0 1.0)

Le balene sono alcune delle più grandi creature del pianeta. Nel corso della storia dell’umanità, varie civiltà sono venute a contatto con questi maestosi animali, alcuni li hanno ritenuti un’entità estremamente pericolosa, mentre altri li hanno semplicemente visti come simbolo di forza e benevolenza. Ecco alcuni interessanti miti sulle balene provenienti da tutto il mondo.

Nord America

Nella cultura dei nativi americani, l’Orca, o balena assassina, simboleggia l’armonia, il romanticismo e la famiglia. Si crede che la creatura protegga le persone che viaggiano lontano e le riporti a casa. Soprannominati il «Signore dell’oceano», i nativi americani consideravano le foche come schiavi dell’Orca e vedevano i delfini come i loro protettori guerrieri. Una leggenda popolare tra il popolo Tinglit del Canada è quella di un uomo chiamato Natsilane.

Natsilane era destinato a diventare il prossimo capo della tribù. Gelosi di Natsilane, i suoi fratelli lo portarono a caccia nell’oceano. Natsilane ha infilzato un leone marino ma non l’ha ucciso. Quando cercò i suoi fratelli, Natsilane si rese conto che lo avevano lasciato bloccato su un’isola. Il giorno dopo, Natsilane incontrò il capo dei leoni marini. Il capo chiese a Natsilane di aiutare il leone marino con la lancia, che era suo figlio. Natsilane accettò e rimosse la lancia. In cambio, il capo gli insegnò le abilità e lo riportò a casa.

Quando arrivò al villaggio, Natsilane venne a sapere che i suoi fratelli erano a caccia nell’oceano. Scolpì una balena assassina dal legno di cedro e le diede vita attraverso un canto degli spiriti. Natsilane chiese all’orca di uccidere i suoi fratelli, cosa che la balena fece con obbedienza. Quando la balena tornò, Natsilane le ordinò di non uccidere mai più un essere umano e le chiese di salvare ogni persona trovata arenata nell’acqua.

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L’orca ha ricevuto l’ordine di non uccidere mai più un essere umano e le è stato chiesto di salvare ogni persona trovata arenata nell’acqua. (Immagine: Deborah Freeman tramite flickr CC BY-SA 2.0)

Cina

Nell’antica Cina, la gente credeva che una creatura simile a una balena chiamata Yu Kiang dominasse l’oceano. Si diceva che l’animale fosse lungo migliaia di metri e che avesse mani e piedi umani. Si credeva che quando Yu Kiang si arrabbiava, si trasformava in un enorme e possente uccello e provocava enormi tempeste nell’oceano.

Australia e Nuova Zelanda

Gli aborigeni che risiedono lungo la costa australiana hanno profondi legami con le balene. «Incisioni rupestri, storie e totem ci raccontano grandi storie di balene in Australia. La balena è il totem del popolo Darkinjung della Central Coast del NSW. Le balene spiaggiate fornirebbero carne e strumenti per il popolo aborigeno», secondo Majestic Whale Encounters.

In Nuova Zelanda, una tribù Maori crede nella leggenda di Paikea, un giovane che era il favorito del capo tribù. Quando a Paikea fu dato un rango più alto nella tribù, un fratello maggiore geloso di nome Ruatapu escogitò un complotto per ucciderlo insieme agli altri suoi fratelli. Ruatapu costruì una canoa che aveva un buco che poteva tappare con i piedi quando necessario. Invitò tutti i suoi fratelli a fare una battuta di pesca. Quando arrivarono lontano sull’oceano, Ruatapu staccò il buco. Poi nuotò fino a ciascuno dei suoi fratelli e li annegò.

Quando Ruatapu è venuto a Paikea e ha tentato di annegarlo, Paikea ha cantato una canzone che ha evocato una megattera. Paikea salì in cima alla balena e tornò a terra sano e salvo. Rimase l’unico sopravvissuto del malvagio complotto di Ruatapu. In alcune tribù Maori, si crede che le balene siano un segno che la tribù dovrebbe stabilirsi in un luogo particolare. Nella cosmologia Maori, le balene sono viste come una diretta discendente del dio degli oceani, Tangaroa.

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Alcune tribù Maori credono che le balene siano un segno che la tribù dovrebbe stabilirsi in un particolare luogo. (Immagine: tramite pixabay CC0 1.0)

Africa

Una storia dell’Africa orientale parla di un re di nome Sulemani e del suo incontro con una balena affamata. Sulemani coltivava molti raccolti per sfamare le persone e gli animali che vivevano sulla sua terra. Un giorno il re chiese a Dio di dargli la forza di nutrire il mondo intero. Insoddisfatto della sua richiesta, Dio fece risorgere dall’acqua una creatura enorme, che si crede essere una balena. Andò nella terra di Sulemani e mangiò tutti i raccolti.

La creatura chiese allora che il re le offrisse più cibo perché era ancora affamata. Sorpreso, Sulemani chiese se ce ne fossero altri della sua specie. La balena rispose che proveniva da una tribù di 70.000 creature. Sulemani si rese conto che Dio aveva mandato la creatura per dargli una lezione – che non spettava a lui nutrire tutti gli esseri viventi del mondo.

Tradotto da: Monica Padoan

Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2020/08/31/whale-mythologies-from-around-the-world.html