L’OMS monitora la nuova variante “Mu” del COVID-19, potrebbe essere resistente ai vaccini

A livello globale, la prevalenza della variante Mu nei casi sequenziati è attualmente inferiore allo 0,1 percento. Tuttavia in Colombia ed Ecuador è "costantemente aumentata", rappresentando rispettivamente il 39 e il 13 percento dei casi.
La nuova variante Mu COVID-19 ha mostrato il potenziale di bypassare l'immunità indotta dal vaccino. (Immagine: Justinite tramite Pixabay)

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha recentemente classificato il ceppo B.1.621 del Coronavirus Disease 2019 (COVID-19), noto anche come Mu, come variante di interesse (VOI). La variante, identificata per la prima volta in Colombia nel gennaio 2021, si dice che abbia una costellazione di mutazioni che indicano il suo potenziale di sfuggire all’immunità fornita dai vaccini COVID-19 o dalle infezioni precedenti.

“I dati preliminari presentati al Virus Evolution Working Group mostrano una riduzione della capacità di neutralizzazione dei sieri convalescenti e vaccinali simile a quella osservata per la variante Beta, ma questo deve essere confermato da ulteriori studi”, afferma il rapporto di aggiornamento epidemiologico settimanale dell’OMS.

La maggior parte dei focolai di infezioni da Mu sono stati sporadici. Tuttavia, da paesi in Europa e Sud America sono stati segnalati focolai più grandi. In totale su GISAID, un’iniziativa scientifica globale che fornisce libero accesso ai dati genomici dei virus, sono state caricate 4.500 sequenze della variante Mu da 39 nazioni.

A livello globale, la prevalenza delle varianti Mu nei casi sequenziati è diminuita ed è attualmente inferiore allo 0,1 percento. Tuttavia, la prevalenza del ceppo Mu in Colombia ed Ecuador è “costantemente aumentata”, rappresentando rispettivamente il 39 e il 13 percento dei casi.

L’OMS ha avvertito che la prevalenza riportata deve essere interpretata dopo aver preso in considerazione le capacità di sequenziamento e la tempestività della condivisione delle sequenze, che può variare notevolmente tra i paesi. L’agenzia ha dichiarato che monitorerà i cambiamenti nell’epidemiologia della variante Mu in Sud America, “in particolare con la co-circolazione della variante Delta”.

Mu è la quinta variante ad essere classificata come VOI dall’OMS. Le quattro varianti che compongono la lista delle Varianti più gravi di Preoccupazione (VOC) sono Delta, Beta, Alpha e Gamma.

In un’intervista con Shape, il Dr. Vivek Cherian, un medico di medicina interna affiliato al sistema medico dell’Università del Maryland, ha affermato che è troppo presto per preoccuparsi del Mu. Tuttavia, ha ammesso che il virus ha la capacità di bypassare l’immunità dell’ospite.

Anche i trattamenti con anticorpi monoclonali utilizzati nelle infezioni da lievi a moderate di COVID-19 potrebbero essere meno efficaci contro il ceppo Mu. Cherian ha aggiunto che, data la rapidità con cui la variante Delta è cresciuta in tutto il mondo, c’è la possibilità che anche Mu possa essere presto aggiornato allo status di VOC dall’OMS.

“La capacità di un virus di diventare dominante dipende in ultima analisi da due fattori primari: quanto è trasmissibile/contagioso il ceppo e quanto è efficace nel causare malattie gravi e o morte… Le mutazioni dei virus si verificano costantemente e, in definitiva, qualsiasi mutazione che porta un particolare ceppo ad essere più contagioso o più letale (o peggio, entrambi), è più probabile che abbia una maggiore probabilità di diventare dominante”, ha detto Cherian.

Tra le mutazioni di Mu, quella potenzialmente responsabile dell’aumento della trasmissione del virus è P681H. Altre due mutazioni, K417N e E484K sono associate all’elusione degli anticorpi contro i coronavirus. Mu ha altre due mutazioni, Y144T e R346K, con effetti poco chiari.

In un’intervista con il Washington Post, Paul Cardenas, un professore di malattie infettive e genomica presso l’Universidad San Francisco de Quito in Ecuador, ha detto che Mu è probabilmente “più trasmissibile” del ceppo originale del coronavirus. Nella maggior parte della Colombia e dell’Ecuador, Mu è riuscito a superare le varianti gamma e alfa di COVID-19.

Di recente, anche negli Stati Uniti sono state segnalate le varianti Mu. Nella contea di Los Angeles, sono state identificate 167 infezioni Mu. In Illinois, sono stati riportati 18 casi. I funzionari statali hanno detto che la conseguenza della comparsa di Mu rimane poco chiara e che il Centers for Disease Control and Prevention (CDC) deve ancora elencare il ceppo come VOC.

La variante Delta, che è stata rilevata per la prima volta in Illinois a metà giugno, ora rappresenta quasi tutte le nuove infezioni. Alla fine di luglio, una stazione di notizie nello stato della Florida ha riferito che Mu rappresentava il 10% dei campioni sequenziati all’Università di Miami. In totale, circa 2.000 casi di Mu sono stati riportati negli Stati Uniti.

All’inizio di agosto, sette persone completamente vaccinate che vivevano in una casa di cura in Belgio sono morte a causa dell’epidemia di Mu. Nel Regno Unito, sono stati identificati 45 casi di variante Mu.

Le preoccupazioni riguardanti la variante Mu arrivano in un momento in cui un’altra nuova variante, C.1.2, che è stata individuata per la prima volta in Sudafrica, sta facendo notizia. Secondo un articolo pubblicato su medRxiv, il ceppo è stato rilevato “nella maggior parte delle province del Sudafrica e in altri sette paesi di Africa, Europa, Asia e Oceania”. L’Istituto nazionale per le malattie trasmissibili in Sudafrica ha recentemente emesso un allarme riguardante la variante.

“Contiene alcune mutazioni chiave che vediamo in altre varianti che sono diventate varianti di interesse o preoccupazione… Ogni volta che vediamo queste particolari mutazioni, vorremmo tenere d’occhio la variante per vedere cosa farà. Queste mutazioni possono influenzare fattori come se il fatto se si sottrae o meno alla risposta immunitaria, o si trasmetta più velocemente”, ha detto a The Guardian il dottor Megan Steain, un virologo e docente di immunologia e malattie infettive presso la Central Clinical School dell’Università di Sydney.

Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2021/09/07/who-monitoring-new-mu-covid-19-variant-could-be-vaccine-resistant.html