Mostra sull’antica Cina al Met di NY

Chen Yanqing (attivo nel XV secolo), taoista immortale Laozi, 1438 (dinastia Ming), bronzo dorato e fusione a cera persa. (Immagine: The Met)

Il Museum of Art (il «Met») di New York City sta organizzando una mostra d’arte sulla cultura cinese dal titolo «Dai bambini agli immortali: Rappresentazioni figurali nell’arte cinese». Sono in mostra più di 120 oggetti della storia cinese.

«Convogliare lo spirito interiore di una persona (chuanshen) è l’aspetto centrale della rappresentazione artistica nell’arte cinese. Piuttosto che dare priorità alle rappresentazioni anatomiche accurate, gli artisti hanno cercato di catturare «l’energia vitale» dei loro soggetti. Questa mostra esplora le sofisticate arti decorative che raffigurano figure risalenti alla tarda Cina imperiale, dalle dinastie Song (960-1279) alle dinastie Qing (1644-1911). In questo periodo millenario sono apparse frequentemente immagini di esseri umani, figure leggendarie e immortali», secondo il Met.

gabinetto mostra New York
Gabinetto con figure in un paesaggio, XVIII secolo, periodo Qianlong (1736-95), dinastia Qing (1644-1911), lacca rossa intagliata; finiture in bronzo dorato. (Immagine: The Met)

Bambini

La prima galleria espone opere d’arte relative ai bambini e alle loro attività. Nell’antica Cina, i bambini erano considerati simboli di purezza, una versione di come gli esseri umani «avrebbero dovuto essere». La gente di quei tempi vedeva anche la fortuna di avere il maggior numero possibile di bambini. Così, molte delle antiche opere d’arte cinesi raffigurano bambini che svolgono attività di vario tipo.

Un arazzo di seta mostra bambini impegnati nel tiro con l’arco, nella falconeria, nel canottaggio, nella pesca, nel suonare strumenti musicali, nella lettura, nell’andare a cavallo e nel far volare gli aquiloni. Quasi 83 ragazzi sono raffigurati nell’arazzo che appartiene all’epoca della dinastia Qing. La mostra presenta anche la scultura di un ragazzo seduto.

ragazzo seduto mostra cinese New York
Ragazzo seduto, XII secolo, dinastia Song (960-1279), ceramica con sottoveste. (Immagine: The Met)

«Questo grassoccio bambino maschio è un raro esempio di scultura figurale secolare della dinastia Song. È stata realizzata in un momento in cui la scultura Song ha raggiunto l’apice del naturalismo. I testi storici della canzone e le scoperte archeologiche indicano che questo tipo di bambola in ceramica (nihai’er), vestita in modo elaborato con abiti e gioielli reali, è stata realizzata per il Festival Qixi (il settimo giorno del settimo mese lunare) e conservata nelle case della gente per esprimere il desiderio di molti bambini maschi», secondo Tiffani K Pan (Medium).

vassoio lacca mostra New York
Vassoio con donne e ragazzi su una terrazza in giardino, XIV secolo, dinastia Yuan (1271-1368), lacca rossa intagliata. (Immagine: The Met)

Vita quotidiana idealizzata

La seconda galleria contiene oggetti che mostrano una versione idealizzata della vita quotidiana cinese antica, leggende e romanzi storici. Un’opera è un piatto di porcellana con un dipinto che mostra uno studioso seduto sotto un albero.

Un’altra porcellana mostra donne che trasmettono il loro affetto verso un giovane studioso lanciandogli dei frutti. Altre opere d’arte mostrano persone che ammirano la luna in autunno, i fiori in primavera, passeggiando in giardini bellissimi, assaporando le quattro arti e assaggiando il tè.

Artista non identificato, Bambini che giocano nel Giardino del Palazzo, tardo Yuan (1271-1368) – inizio dinastia Ming (1368-1644), fine del XIII-XV secolo, pergamena appesa, inchiostro e colore su seta. (ImmagineThe Met)

Divinità

La terza galleria presenta temi religiosi, soprattutto del buddismo e del taoismo. Un’opera di grande impatto visivo della dinastia Ming (1368-1644) mostra il Buddha che raggiunge il nirvana mentre è circondato da otto discepoli o Arhat. Mentre l’espressione del Buddha è serena, i discepoli provano chiaramente un immenso dolore. Alla mostra si possono vedere anche le sculture dell’antico filosofo taoista Laozi e degli Otto immortali.

Par Nirvana (Morte e trascendenza del Buddha) e l’assistente Arhats, Qiao Bin, (1488-1505), inizio della dinastia Ming (1368-1644). (Immagine: The Met)

«Tali opere religiose di rappresentazione figurale riflettevano i costumi e le credenze tradizionali della gente del tempo, che apprezzava la purezza, la fede e la virtù. Tramite diversi mezzi artistici, dai dipinti ai manufatti di giada, gli antichi popoli ricolmavano il loro spirito di pietà, di auto-coltivazione e di ricerca di una maggiore saggezza», secondo The Epoch Times.

La mostra, iniziata il 9 agosto 2018, dovrebbe continuare fino al 23 febbraio 2020. Tuttavia, poiché i manufatti sono molto antichi, saranno esposti in due rotazioni in modo da evitare danni da sovraesposizione alla luce. La prima rotazione termina il 26 maggio 2019, mentre la seconda rotazione inizia qualche giorno dopo, il 1° giugno 2019.

Tradotto da Monica Padoan

Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2019/01/17/children-to-immortals-figural-representations-in-chinese-art-at-the-met.html