NBA Cina: Le Accademie Abusano Degli Atleti

Il rapporto ESPN espone l'abuso fisico dei giocatori cinesi. (Immagine: NBA)

Nell’ottobre dello scorso anno, un tweet di un direttore generale della squadra NBA a sostegno dei manifestanti di Hong Kong ha scatenato una reazione da parte del governo cinese. L’NBA ha manovrato attentamente la questione, scegliendo essenzialmente di non far arrabbiare Pechino per proteggere i suoi interessi commerciali in Cina. Ora, un recente rapporto di ESPN rivela che gli atleti delle accademie dell’NBA in Cina hanno subito abusi.

Accademie che praticano abusi

ESPN ha iniziato la sua indagine dopo il fiasco di Twitter. Le accademie sono state istituite dall’NBA al fine di sviluppare i talenti locali che possono eventualmente svolgere un ruolo nei tornei di pallacanestro nazionali. Un allenatore americano che lavorava in una di queste accademie le ha chiamate «campo di sudore per atleti». Due allenatori sono noti per aver lasciato il loro lavoro dopo essere stati angosciati dal modo in cui i giovani giocatori venivano trattati. Un allenatore ha chiesto il trasferimento dopo aver visto un giocatore colpito da allenatori locali. In un incidente, si dice che un allenatore cinese abbia lanciato un pallone da basket direttamente in faccia a un giovane giocatore e poi gli abbia dato un calcio nelle budella.

«Le accuse nell’articolo di ESPN sono inquietanti… Abbiamo concluso il nostro coinvolgimento con l’accademia di pallacanestro nello Xinjiang nel giugno 2019 e abbiamo rivalutato il programma dell’Accademia NBA in Cina… Il nostro ruolo si è limitato a fornire tre allenatori in ogni accademia, nessuno dei quali è stato accusato di aver commesso un’infrazione», ha detto il vice commissario NBA Mark Tatum alla Reuters. Ha aggiunto che le accademie sono state istituite nel 2016 per assistere i centri di formazione esistenti.

accademie NBA Cina
In Cina, la punizione fisica è vista come una buona cosa per i giocatori. (Immagine: Pixabay / CC0 1.0)

Anche prima della creazione delle accademie, gli allenatori cinesi erano noti per essere violenti con i tirocinanti dei programmi di formazione NBA. Nel 2012, l’organizzazione ha incaricato Bruce Palmer di supervisionare una scuola privata di basket nel sud della Cina. La scuola privata pagava 200.000 dollari all’anno all’NBA e si è guadagnata il diritto di essere etichettata come «NBA Training Center». Durante il suo mandato quinquennale nella scuola, Palmer ha dovuto ripetutamente avvertire gli allenatori locali di non usare aggressioni fisiche come colpire, lanciare palle o calciare durante l’allenamento dei ragazzi. Il preside della scuola ha controbattuto Palmer sostenendo che colpire i bambini si è dimostrato «efficace come strumento di insegnamento».

Questo solleva la questione delle differenze culturali tra la Cina e gli Stati Uniti. In Cina, l’uso di mezzi fisici per disciplinare gli studenti è considerato normale. Jinming Zheng, assistente professore di gestione sportiva alla Northumbria University in Inghilterra, osserva che le generazioni più anziane dei cinesi danno per scontate le punizioni corporali. Fa notare che anche se gli estranei possono percepirla come violenza, i cinesi di solito la vedono come un’espressione di amore e di cura. E poiché la generazione più anziana di allenatori cinesi lavora ancora nel settore, è «normale» vedere punizioni fisiche applicate ai giocatori.

Parlare contro il PCC

A luglio, il senatore repubblicano Josh Hawley ha scritto una lettera al commissario della lega NBA Adam Silver, criticando la decisione dell’organizzazione di limitare i messaggi politici che i giocatori possono indossare mentre sono in campo. Il senatore ha accusato l’NBA di aver attuato tale decisione per mettere a tacere le voci dei giocatori contro le violazioni dei diritti umani del PCC a Hong Kong e nello Xinjiang.

Josh Hawley senatore USA
Il senatore Josh Hawley ha criticato la pratica della censura dell’NBA. (Immagine: Wikimedia / CC0 1.0)

Il 3 luglio, l’NBA ha pubblicato una serie di messaggi politici che i giocatori possono raffigurare sulle loro maglie. In totale, sono stati ammessi 29 messaggi politici, tra cui «Black Lives Matter» e valori generali come «Uguaglianza», «Pace» e così via. Hawley ha deriso la decisione dell’NBA, dicendo che la restrizione dei messaggi politici è simile alle politiche di censura praticate dal regime comunista cinese.

Tradotto da: Massimiliano Volpato

Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2020/08/22/nba-china-academies-abuse-of-athletes-exposed.html