Perché Il Campo Magnetico Terrestre Varia Meno Nel Pacifico?

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Un nuovo studio dei fisici dell'Università di Alberta fornisce una spiegazione del perché i cambiamenti del campo magnetico terrestre nel tempo sono più deboli nella regione del Pacifico - un mistero che gli scienziati cercano di risolvere da quasi un secolo. (Immagine: tramite pixabay / CC0 1.0)

Un nuovo studio dei fisici dell’Università di Alberta fornisce una spiegazione di un mistero antico di un secolo. Ovvero, del perché i cambiamenti del campo magnetico terrestre nel tempo sono più deboli nella regione del Pacifico. «È un rompicapo fin dagli anni ’30, quando si notò per la prima volta», ha detto il geofisico Mathieu Dumberry, autore principale dello studio.

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Il geofisico Mathieu Dumberry ha condotto un nuovo studio che potrebbe spiegare perché i cambiamenti del campo magnetico protettivo della Terra sono più deboli sul Pacifico – un fenomeno sconcertante che gli scienziati hanno cercato di capire fin dalla prima osservazione negli anni Trenta. (Immagine: John Ulan)

Come i venti nell’atmosfera o le correnti nell’oceano, ci sono movimenti fluidi nel nucleo liquido della Terra, ha spiegato Dumberry. Questi flussi del nucleo generano e mantengono il campo magnetico terrestre. Quest’ultimo ci dà l’aurora boreale e ci protegge dalle particelle cariche provenienti dallo spazio. Gli scienziati modellano il campo magnetico per una varietà di applicazioni. Tra di esse, quella di determinare il vostro orientamento quando guardate una mappa sul vostro smartphone. Dumberry ha detto:

Deboli flussi del nucleo sotto il Pacifico

I flussi del nucleo sono più deboli sotto il Pacifico e presentano anche una corrente a scala planetaria che pende vicino all’equatore nella regione atlantica, ma poi viene deviata a latitudini più elevate nella regione del Pacifico. Ma perché? Questa è la parte che non è stata compresa.

Osservando il campo, tale fenomeno può anche dare una nuova visione dei flussi fondamentali che lo creano. Dumberry ha detto:

La nostra spiegazione riguarda la conduttività elettrica del mantello più basso. Mostriamo che se la conduttanza del mantello più basso è più alta sotto il Pacifico che altrove sul pianeta, e questo maggiore «attrito magnetico» indebolisce i flussi locali del nucleo, devia anche il principale flusso di corrente planetaria lontano dalla regione del Pacifico in quanto evita la regione di conduttanza più alta, portando a cambiamenti minori del campo magnetico terrestre nella regione.

Dumberry ha notato che il modello pone nuovi interrogativi sulla composizione della regione di confine del nucleo-mantello e su ciò che può dirci sulle altre regioni della Terra. Ha aggiunto:

Il nostro studio evidenzia che la regione di confine del nucleo-mantello è piuttosto eterogenea. La conduttanza del mantello più basso non è molto probabilmente uniforme in tutto il mondo. Speriamo che i nostri risultati motivino i geofisici a indagare ulteriormente le possibili differenze tra la regione del Pacifico e le altre regioni del confine del nucleo-mantello.

Lo studio, Weak Magnetic Field Changes Over the Pacific Due to High Conductance in Lowermost Mantle, è pubblicato su Nature Geoscience.

Fornito da: Andrew Lyle, Università di Alberta [Nota: i materiali possono essere modificati per contenuto e lunghezza.]

Tradotto da: Massimiliano Volpato

Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2020/07/06/physicists-explain-why-changes-to-earths-magnetic-field-are-weaker-over-the-pacific.html