Perché il colore giallo riempiva il mondo dell’antica cultura cinese

Fin dai tempi antichi, il colore giallo è stato parte integrante dell'antica cultura cinese. La gente credeva che i cinque elementi fossero i costituenti fondamentali di ogni cosa in natura, e il colore non faceva eccezione.
statua Budda
Il giallo è stato considerato il colore del cielo fin dai tempi antichi. (Immagine: tramite Dreamstime.com © Protects Tachapanit)

Secondo la leggenda, il patriarca della civiltà cinese era l’Imperatore Giallo. Il luogo di nascita della civiltà cinese fu l’Altopiano della Terra Gialla (Altopiano del Loess). La culla della nazione cinese era il Fiume Giallo, e i discendenti dell’Imperatore Giallo hanno la pelle giallastra. Fin dai tempi antichi, il colore giallo è stato parte integrante dell’antica cultura cinese.

Durante le dinastie Qin e Han, gli imperatori sceglievano un colore per simboleggiare le loro rispettive dinastie. Scelsero un colore tra nero, rosso, verde, bianco e giallo. Ognuno di questi colori corrisponde all’elemento acqua, fuoco, legno, metallo o terra. Questi sono i cinque elementi della Teoria Yin-Yang. Nell’antica Cina, la gente credeva che i cinque elementi fossero i costituenti fondamentali di ogni cosa in natura, e il colore non faceva eccezione.

cigni fiume giallo
I cigni volano sopra
il Fiume Giallo, in Cina, nel crepuscolo. (Immagine:pixabay / 
CC0 1.0 )

I governanti della Dinastia Qin scelsero l’acqua per simboleggiare il regno della loro dinastia, e i governanti della dinastia Han scelsero il giallo come colore iconico della cultura della Dinastia Han. Questa scelta era basata sulla visione cinese che il giallo fosse il colore della terra, e che la terra succedesse all’acqua.

Il giallo fu designato come colore imperiale esclusivo

Durante quel periodo di tempo, gli astrologi combinarono anche il concetto dei cinque elementi con il concetto delle cinque direzioni dell’astrologia cinese. Credevano che il colore della terra fosse il giallo, e significasse il centro; il colore del legno è il verde, e significa l’est; il colore del fuoco è il rosso, e significa il sud; il colore del metallo è il bianco, e rappresenta l’ovest; quello dell’acqua è il nero, e simboleggia il nord. Il giallo è al centro tra i cinque colori perché è il più prezioso, e fu così designato che fosse il colore indossato dall’imperatore.

grotte Duhuang murale
Murale della grotta Duhuang di Avalokiteshvara (Bodhisattva Guanyin), Bodhisattva adorante e mendicante. Prima dinastia Tang (618-907 d.C.) (Immagine: w: 
wikimedia commons )

Nella Dinastia Tang, il giallo era ampiamente utilizzato anche nelle opere d’arte. Le grotte di Dunhuang sono uno dei tre principali siti di grotte in Cina. Dunhuang contiene più di 10.000 preziosi affreschi in un’area di circa 50.000 metri quadrati.

Come esemplificato da queste grotte, gli affreschi dipinti in epoche diverse usavano colori diversi. Quelli dipinti nella Dinastia Qin erano principalmente in mogano, mescolato con blu e nero. La maggior parte delle opere dipinte nella Dinastia Tang erano fondamentalmente gialle, il che le rende piuttosto luminose e dall’aspetto squisito. Sono considerati i più magnifici degli affreschi di Dunhuang.

ritratto imperatore Yongle
Ritratto dell’imperatore Yongle (2 maggio 1360 – 12 agosto 1424). Fu il terzo imperatore della dinastia Ming cinese. Indossa la veste tradizionale gialla e il cappello nero e ha una lunga barba (Immagine: wikimedia / CC0 1.0 )

Durante le dinastie Ming e Qing, il colore giallo divenne esclusivo della corte imperiale e ai civili era proibito indossarlo. L’abbigliamento indossato dall’imperatore era chiamato Veste Gialla e la sua carrozza Casa Gialla. Le strade da lui percorse erano chiamate Sentiero Giallo, e gli stendardi che faceva sventolare durante i giri di ispezione reale erano gialli. Il sigillo del potere dinastico era avvolto da un tessuto giallo. E solo la famiglia imperiale poteva abitare negli speciali edifici costruiti con pareti rosse e piastrelle gialle.

La scintillante Città Proibita

Se sali sulla collina Jingshan a Pechino e guardi verso il basso, vedrai la Città Proibita e i suoi scintillanti tetti di tegole gialle. Tutt’intorno ci sono giganteschi vasi di bronzo placcati d’oro e animali di bronzo. Questo conferisce al palazzo un aspetto di lucescenza e fascino.

Infatti, il giallo è il colore più comunemente usato nel buddismo. Le statue di Buddha sono chiamate corpi d’oro e i templi buddisti sono chiamati templi d’oro. Anche le vesti buddiste e gli artefatti religiosi sono gialli. Le statue di Buddha sono placcate d’oro perché il giallo dorato è stato considerato il colore del cielo sin dai primi tempi dell’antica cultura cinese.

città proibita
La Città Proibita e le sue scintillanti tegole gialle. I dettagli dorati rivestono il tetto dell’architettura antica. (Immagine: Nick Fewings /Unsplash)

Nella cultura tradizionale cinese, il cielo rappresenta la sede degli dei supremi. La ragione per cui gli imperatori potevano governare il paese era dovuta al potere concesso dal Cielo. Sebbene gli imperatori fossero i signori supremi del paese, dal punto di vista del Cielo, erano considerati figli.

Il Cielo governava dall’alto. Dovevano seguire la volontà del Cielo e governare il paese e governare i loro sudditi secondo l’etica e la moralità.

Il giallo è stato usato dagli imperatori nella storia per simboleggiare questa investitura del potere divino, e rappresentava sacralità e nobiltà.

Tradotto da: Massimilano Volpato

Articolo in inglese: https://visiontimes.com/2021/03/22/why-ancient-chinese-culture-was-a-world-filled-with-yellow.html