Provincia canadese “profondamente preoccupata” ordina alle principali università di sospendere i progetti con la Cina

Il governo di Alberta ha parlato di minacce per la sicurezza nazionale canadese e la possibilità che le ricerche delle università possano essere utilizzate per promuovere abusi dei diritti umani da parte del regime comunista in Cina.
È stato scoperto che l'Università di Alberta ha profondi e prolungati legami con la Cina comunista e ha formato join venture con imprese finanziate dallo stato cinese. (Immagine:  Jeffrey Beall tramite Flickr CC BY SA 2.0)

Il governo di Alberta ha ordinato a quattro delle sue principali università di sospendere le partnership con individui o organizzazioni legati al Partito Comunista Cinese (PCC).Ha parlato di minacce alla sicurezza nazionale canadese e la possibilità che le relative ricerche possano essere utilizzate per promuovere violazioni dei diritti umani da parte del regime comunista.

Secondo un rapporto di The Globe and Mail, si è scoperto che una delle principali istituzioni della provincia, l’Università di Alberta ha una profonda e prolungata relazione con la Cina. Diversi dipendenti e ricercatori hanno formato infatti joint venture con finanziamenti da imprese statali cinesi per commercializzare la ricerca canadese in Cina.

Le università nominate nell’ordine del governo sono l’Università di Alberta, l’Università di Calgary, l’Università di Lethbridge e l’Athabasca University. Le istituzioni hanno 90 giorni di tempo per rivedere la loro cooperazione con la Cina e presentare un rapporto alla Provincia che dettagli tutti gli accordi, i rapporti di ricerca, le relazioni istituzionali e le joint venture con entità che hanno legami con il PCC.

“Sono profondamente preoccupato per il potenziale furto della proprietà intellettuale canadese e ulteriormente preoccupato che i partenariati di ricerca con la Repubblica Popolare Cinese possano essere utilizzati dalle agenzie militari e di intelligence cinesi”, si legge in una dichiarazione di Demetrios Nicolaides, Ministro dell’Istruzione Superiore di Alberta.

“La mia priorità è lavorare con le nostre istituzioni post-secondarie per proteggere la proprietà intellettuale canadese e garantire che le istituzioni di Alberta non stipulino accordi con entità che minerebbero gli interessi nazionali fondamentali del nostro paese”.

Nella sua dichiarazione, Nicolaides ha anche sottolineato che la provincia accoglierebbe un “quadro nazionale completo da Ottawa su queste gravi questioni urgenti”.

“Le partnership internazionali, che includono progetti di ricerca, accordi di insegnamento e di mobilità, e opportunità di apprendimento internazionale sono ciò che permette all’accademia di fornire a studenti, dottori di ricerca e docenti le esperienze necessarie per garantire che la conoscenza fluisca in tutto il mondo”.

Il 23 maggio le università di Alberta e Calgary hanno risposto a The Globe che stavano lavorando su una e-mail del cancelliere e non avrebbero commentato immediatamente. Le altre due università non hanno risposto alle richieste di commento.

A marzo, Innovation, Science and Economic Development Canada ha rilasciato una dichiarazione politica che avverte la comunità di ricerca canadese della necessità di una maggiore protezione dei risultati della ricerca, in particolare nel campo della COVID-19.

“La ricerca di classe mondiale del Canada e il suo ambiente di ricerca aperto e collaborativo sono sempre più presi di mira dallo spionaggio e dalle interferenze straniere”, afferma la dichiarazione, senza nominare un paese particolare che conduce l’interferenza.

Charles Burton, un membro anziano del Macdonald-Laurier Institute, ha dichiarato a CTV News che “il contribuente di Alberta ha il diritto di sapere quali sovvenzioni queste istituzioni pubbliche possono aver ricevuto e quali condizioni possono essere state allegate”.

Il Globe And Mail ha riferito a maggio che, nonostante i precedenti avvertimenti federali sui rischi per la sicurezza nazionale di lavorare con la Cina, l’università di Alberta ha mantenuto strette collaborazioni di ricerca con la Cina, compresa la condivisione e il trasferimento della ricerca in settori strategicamente importanti come la nanotecnologia, la biotecnologia e l’intelligenza artificiale.

Secondo il rapporto, professori universitari e ricercatori hanno creato joint venture con aziende cinesi per commercializzare i risultati della ricerca canadese.

Interrogata da The Globe, l’Università di Alberta ha rifiutato di discutere le sue attività di ricerca con la Cina. Ha inoltre dichiarato che “non abbiamo ricevuto direttive relative alla Cina” dal governo federale.

Margaret McCuaig-Johnston, un ex alto funzionario del Natural Sciences and Engineering Research Council, ha affermato che la UofA è stata un leader tra le università canadesi nello stabilire legami con la Cina.

“Tutti questi professori sentono di fare la cosa giusta impegnandosi con la Cina e aiutandola a sviluppare le proprie capacità, ma devono esaminare molto attentamente ogni accordo per vedere se ‘Siamo stati ripuliti’ e qual è il piano più a lungo termine per la tecnologia”, ha detto a The Globe.

Nel 2005 l’università di Alberta ha firmato un accordo con il Ministero della Scienza e della Tecnologia del PCC per avere accesso ad almeno 50 laboratori nazionali in Cina. Pechino ha dato finanziamenti e sovvenzioni per la ricerca ad almeno 60 professori dell’università di Alberta che sono coinvolti in almeno 90 progetti di ricerca di livello nazionale in Cina.

Inoltre, nel 2018, l’UofA ha ricevuto una cospicua donazione, la cui entità è stata rifiutata dall’Università, dal magnate di Hong Kong Jonathan Koon-Shum Choi. Choi è un membro di alto livello dell’organo consultivo politico di Hong Kong del PCC e ha un legame estremamente stretto con Pechino.

Jonathan Choi Koon-Shum
Jonathan Choi Koon-shum, presidente del gruppo Sunwah, è ritratto il 16 ottobre 2018 durante una sessione fotografica all’Institut du Monde Arabe (IMA) a Parigi. Nel 2018 Koon-Shum Choi ha donato una somma ingente, ma non rivelata, all’Università di Alberta. Il magnate è collegato al partito comunista cinese attraverso la sua posizione nella ex democratica Hong Kong. (Immagine: LIONEL BONAVENTURE/AFP tramite Getty Images)

È anche un entusiasta sostenitore della repressione politica di Pechino su Hong Kong.

Nel 2019, l’Università di Alberta ha firmato un memorandum d’intesa per collaborare con HKAI Labs con sede a Hong Kong, una società privata che si occupa di ricerca sull’intelligenza artificiale. HKAI è finanziata da Alibaba e SenseTime, una società di intelligenza artificiale con sede a Pechino. SenseTime è stata inserita nella lista nera del governo degli Stati Uniti per il suo ruolo di sorveglianza nella repressione degli uiguri e delle minoranze nello Xinjiang.

Nello Shandong, in Cina, c’è un Centro Canadese per la BioInnovazione (CCBI) che ha un’affiliazione con l’UofA. Il sito web dell’organizzazione afferma chiaramente che è stato istituito “per attirare talenti canadesi al fine di effettuare il trasferimento tecnologico transnazionale”.

Il vicepresidente associato dell’università di Alberta per l’innovazione e la commercializzazione, Deborah James, che fa parte del comitato permanente di CCBI è anche il presidente onorario del Yantai YETDA International Incubator for Biomedical Innovation Centre. Si tratta di un’impresa cinese finanziata dallo stato e l’organizzazione madre di CCBI.

Yetda
YETDA è l’organizzazione madre di CCBI, secondo il suo 
sito ufficiale . 
Il suo obiettivo principale è “effettuare il trasferimento tecnologico transnazionale in Cina”. 
(Screenshot dal sito web)


Inoltre, tre professori e ricercatori UofA hanno fondato Tricca Technologies, una società che vende biosensori palmari, in Cina. Nel 2018, Tricca ha stabilito una joint venture con Yantai YETDA, in cui la parte cinese detiene il 60% di tutte le azioni, rendendo la parte cinese il decisore su questioni chiave come la tecnologia e il personale.

McCuaig-Johnston ha detto che Tricca è un classico esempio di come i canadesi dovrebbero pensare due volte prima di collaborare con la Cina, “Questo è un classico: dove il 60 per cento è di proprietà della Cina e il 40 per cento è di proprietà della società canadese”, ha detto.

Il 28 maggio, altre due università dell’Ontario, York e Queen’s, sono state accusate di collaborare con un’altra azienda cinese di intelligenza artificiale, iFlyTek. È inserita nella lista nera del governo americano e la sua ricerca è stata usata contro e per violare i diritti umani delle minoranze etniche in Cina.

Il capo dell’ufficio di Ottawa del Globe, Robert Fife, ha detto in un commento: “Negli ultimi 20 anni, le università sono state incoraggiate a collaborare e ad accettare finanziamenti da entità cinesi. Le università hanno in gran parte chiuso un occhio sull’ascesa di una Cina aggressiva sotto il governo unipersonale del presidente Xi Jinping. La brutale repressione degli uiguri musulmani e la dura repressione a Hong Kong sono state ignorate. Né è stata prestata molta attenzione alla Cina che aspira alla proprietà intellettuale canadese e ai dati scientifici”.

“Questo chiaramente non è più accettabile, ma richiede una forte leadership da parte di Ottawa per stabilire i criteri di collaborazione con la Cina e i campi di studio scientifico che dovrebbero essere protetti. Aspettiamo un rapporto federale su questo tema il 25 giugno per vedere se finalmente il governo federale agirà”.

Tradotto da: Massimiliano Volpato

Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2021/05/31/alberta-bans-universities-china.html