Einstein propose una connessione tra fisica e biologia sette decenni prima che fosse riconosciuta

La lettera scritta dal matematico e scienziato di origine tedesca discute sia delle api che degli uccelli migratorie e se lo studio delle percezioni animali possa o meno portare a concetti innovativi nel mondo della fisica.
Albert Einstein, sempre aperto a nuove idee, suggerì lo studio degli uccelli migratori e delle api per capire le loro modalità di navigazione. (Immagine: Wikimedia Commons CC SA-4.0)
Albert Einstein, sempre aperto a nuove idee, suggerì lo studio degli uccelli migratori e delle api per capire le loro modalità di navigazione. (Immagine: Wikimedia Commons CC SA-4.0)

È venuta alla luce su Internet solo di recente. Si tratta della lettera del premio Nobel Albert Einstein al ricercatore Glyn Davys, scritta più di 70 anni fa, mai divulgata in precedenza. La lettera scritta dal matematico e scienziato di origine tedesca discute sia delle api che degli uccelli migratori. Si domanda se lo studio delle percezioni animali possa o meno portare a concetti innovativi nel mondo della fisica.

Secondo un articolo del maggio 2021 di Inverse, la vedova di Davys Judith si è sentita di dover condividere la lettera in suo possesso con i ricercatori della RMIT University di Melbourne, Australia. È avvenuto dopo aver letto un recente articolo su TheConversation riguardante le capacità matematiche delle api, come la loro capacità di afferrare il concetto di zero e risolvere semplici problemi di matematica.

Sebbene la nostra comprensione degli animali migratori sia ancora agli inizi, la capacità di navigazione degli uccelli e delle api continua a costituire uno studio scientifico rivoluzionario.

Quando nell’aprile del 1949 lo scienziato Von Frisch, un rinomato esperto di api e animali, fu invitato a tenere un discorso all’Università di Princeton negli Stati Uniti, Einstein era lì. Secondo quanto riferito, in seguito i due scienziati parteciparono a un incontro segreto. 

Nel luglio dello stesso anno, il rapporto di Karl von Frisch fu pubblicato su The Guardian, Londra. Discuteva in modo specifico di come le api usano la luce polarizzata per navigare.

api in alveare
Le api, con la loro nota capacità di comprendere e risolvere problemi matematici, sono di grande interesse negli studi di navigazione. (Immagine: David Hablützel tramite Pexels )

Von Frisch alla fine vinse il Premio Nobel per le sue scoperte sulle api.

La lettera di Einstein a Davys, che studiò ingegneria e fece ricerche sul rilevamento radar di navi e aerei durante la seconda guerra mondiale, era datata ottobre 1949. 

La lettera sembra essere una risposta in relazione a una specifica inchiesta riguardante alcune questioni menzionate in una precedente lettera ad Einstein. 

Ma non vedo la possibilità di utilizzare quei risultati nell’indagine riguardante le basi della fisica. Tale potrebbe essere il caso solo se un nuovo tipo di percezione sensoriale, risp. dei loro stimoli, sarebbe rivelato attraverso il comportamento delle api“, ha scritto Einstein. 

È interessante notare che lo studio indipendente sull’ecolocalizzazione o “bio-radar” da parte dei pipistrelli è stato pubblicato all’incirca nello stesso periodo delle principali scoperte fisiche e tecniche nel RADAR negli anni ’40.

La lettera originale di Davys è andata perduta, ma Einstein ha fatto esplicito riferimento alle api e a von Frisch nella lettera, affermando: “Conosco bene gli eccellenti studi di Mr. v. Frisch. Ha anche fatto riferimento agli uccelli migratori .

È pensabile che l’indagine sul comportamento degli uccelli migratori e dei piccioni viaggiatori possa un giorno portare alla comprensione di qualche processo fisico che non è ancora noto”

Teoria dell’entanglement quantistico

Una teoria per le capacità di rilevamento magnetico degli uccelli si basa sulle idee di Einstein: l’entanglement quantistico. Einstein, tuttavia, era a disagio con la teoria e la definì “azione spettrale a distanza“. Ha usato il paradosso per dimostrare che la teoria quantistica era errata. 

Recenti scoperte, suggeriscono che negli occhi di alcuni uccelli esiste una proteina sensibile alla luce chiamata criptocromo. Gli scienziati ritengono che gli uccelli producano una versione del criptocromo che funge da bussola molecolare. Quando una particella di luce colpisce il criptocromo dell’uccello, la sua energia può distruggere le molecole all’interno del criptocromo aviario. L’interruzione manda una coppia molecolare in una condizione instabile in modo che possa percepire l’impulso astruso dal campo magnetico terrestre

I nuovi studi sulla migrazione degli uccelli estendono i limiti della nostra conoscenza della fisica. Eppure, la lettera di Einstein a Davys, è un tributo a quanto fosse aperto a nuove idee e quanto fosse consapevole di ciò che poteva ancora essere scoperto.

Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2021/08/01/einstein-was-ahead-of-the-times-in-navigational-studies.html