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    Uomo nelle Americhe 15.000 anni prima del previsto?

    I manufatti appartengono ad un tipo di cultura materiale mai visto nelle Americhe, il che suggerisce un'industria litica precedentemente sconosciuta.

    L’arrivo dell’uomo nelle Americhe potrebbe precedere il picco dell’ultima era glaciale. Nuove ricerche di team internazionali di scienziati mostrano che gli esseri umani potrebbero aver raggiunto le Americhe più di 30.000 anni fa, 15.000 anni prima di quanto si pensasse.

    Tuttavia, l’impatto umano sui grandi mammiferi ormai estinti (megafauna) si è verificato molto più tardi, quando le popolazioni sono aumentate in modo significativo. Questi risultati sono stati pubblicati in due articoli di Nature Today. Si basano sulla ricerca archeologica nella grotta di Chiquihuite nel Messico centrale e sulla modellazione statistica delle date di 42 siti archeologici, compresi quelli della grotta messicana. La Dott.ssa Lorena Becerra-Valdivia, una ricercatrice post-dottorato dell’UNSW Sydney che ha completato questa ricerca, ha detto:

    Si ritiene che i primi americani siano arrivati nel continente tra i 16.000 e i 13.000 anni fa. I nostri risultati mostrano prove di esseri umani circa 15.000 anni prima di allora.

    Il team archeologico ha scoperto quasi 2.000 utensili in pietra e altri oggetti nella grotta di Chiquihuite, che è stata oggetto di scavi per quasi un decennio. I manufatti appartengono ad un tipo di cultura materiale mai visto nelle Americhe, il che suggerisce un’industria litica (o lapidea) precedentemente sconosciuta.

    strumento pietra scavi Messico Americhe
    Uno strumento in pietra trovato sotto lo strato di roccia Last Glacial Maximum, appartenente ad una cultura materiale mai vista in America. (Immagine: Dr. Ciprian Ardelean)

    Gli scienziati hanno usato la datazione al radiocarbonio per capire le età delle prove del sito, come il DNA di ossa, carbone e sedimenti. Il metodo di datazione a luminescenza – che misura la luce emessa dall’energia in alcune rocce e terreni – è stato utilizzato anche su alcuni campioni. Dal sito di scavo sono state estratte più di 50 date, con le più antiche testimonianze culturali che risalgono all’Ultimo Massimo Glaciale (LGM) – il picco dell’Era Glaciale – da 26.000 a 18.000 anni fa.

    montagne Messico
    Situata in montagna, la grotta di Chiquihuite è insolitamente alta rispetto ad altri siti archeologici delle Americhe. (Immagine: Thomas L.C. Gibson)

    Ma la modellazione statistica stima che gli esseri umani hanno occupato il sito ancora prima. Il dottor Becerra-Valdivia, scienziato archeologico ed esperto di datazione al radiocarbonio presso il Chronos 14 Carbon-Cycle Facility dell’UNSW, ha spiegato:

    La presenza umana si verifica prima di un evento archeologico. Utilizzando le prove archeologiche e la modellizzazione dell’età bayesiana – un potente strumento che incorpora le date e le prove archeologiche attraverso le statistiche – possiamo stimare che gli esseri umani arrivarono alla Grotta di Chiquihuite già da 33.000 a 31.000 anni fa. Questi reperti ci aiutano a comprendere l’iniziale occupazione umana delle Americhe in modo più dettagliato che mai.

    Una colonizzazione fallita

    La Grotta del Chiquihuite è un sito ad alta quota situato sulle montagne Astillero nel Messico centro-settentrionale. Situata a 2.750 metri sul livello del mare, la sua altezza è insolita rispetto ad altri siti archeologici delle Americhe: la maggior parte sono siti aperti, siti di morte di megafauna o ripari di roccia poco profondi.

    Dottor Ciprian Ardelean grotta scavi archeologici Americhe
    Il dottor Ciprian Ardelean, che ha guidato gli scavi archeologici della Grotta di Chiquihuite, suggerisce che la popolazione di Chiquihuite rappresenta una «colonizzazione fallita», che non ha alcuna somiglianza genetica con le popolazioni dei primi americani di oggi. (Immagine: Devin A. Gandy)

    L’ubicazione della grotta – e la sua antichità – sfidano i modelli comunemente utilizzati nella ricerca dei primi americani. Il Dr. Ciprian Ardelean dell’Università di Zacatecas, che ha guidato gli scavi archeologici, ha detto:

    I ritrovamenti alla Grotta di Chiquihuite sono estremamente emozionanti. L’archeologia è più antica di qualsiasi cosa abbiamo visto prima e gli strumenti in pietra sono di un tipo unico nelle Americhe. Di manufatti in pietra a scaglie di origine umana ce ne sono a migliaia, incastonati in depositi sedimentari stratificati che ora sono ben datati.

    È curioso che il sito sia stato occupato molto prima di altri – ci sembra probabile che gli abitanti di Chiquihuite rappresentino una «colonizzazione fallita», che potrebbe non aver lasciato alcun patrimonio geneticamente rilevabile nelle popolazioni dei primi americani di oggi.

    Il Dr. Jean-Luc Schwenninger, coautore senior e capo del Laboratorio di Incontri di Luminescenza dell’Università di Oxford, che ha datato il sito per quasi un decennio, ha detto:

    Vedere finalmente i risultati che vengono pubblicati è immensamente soddisfacente. È stato un lungo periodo di gestazione, ma la pubblicazione di queste nuove scoperte e ritrovamenti, che mettono in discussione opinioni consolidate da lungo tempo, ha richiesto una quantità extra di diligenza, controllo, pazienza e perseveranza.

    Un boom demografico

    Il Dr. Becerra-Valdivia e il Prof. Tom Higham, anch’egli dell’Università di Oxford, hanno utilizzato i reperti della Grotta Chiquihuite per costruire un quadro cronologico dettagliato dell’arrivo e della dispersione degli esseri umani in Nord America. Hanno combinato statisticamente le date con informazioni stratigrafiche – o strato roccioso – per stimare l’inizio e la fine dell’occupazione umana in ciascuno dei siti. Le date sono state poi tracciate spazialmente in tutto il continente. Il Dr. Becerra-Valdivia ha detto:

    Questo approccio consiste nel fare un passo indietro e guardare l’intero quadro per capire meglio ciò che è accaduto in passato.

    Dottoressa Lorena Becerra Valdivia grotta strumenti analisi
    La dott.ssa Lorena Becerra-Valdivia (al centro) ha raccolto materiale di campionamento per la datazione al radiocarbonio insieme ai colleghi ricercatori Prof. Joaquín Arroyo-Cabrales e al Dr. Juan I. Macías-Quintero (da sinistra a destra). (Immagine: Devin A. Gandy)

    I ricercatori sperano che ulteriori indagini archeologiche in America centrale e meridionale consentano di sviluppare modelli a livello continentale. Il Prof. Higham ha detto:

    Una combinazione di nuovi scavi e di scienza archeologica all’avanguardia ci permette di scoprire una nuova storia della colonizzazione delle Americhe. La scoperta che le persone erano qui più di 30.000 anni fa solleva una serie di nuove domande chiave su chi fossero queste persone, come vivevano, quanto fossero diffuse e, in ultima analisi, quale fosse il loro destino.

    Scoprire nuove storie

    Il quadro cronologico fa risalire l’inizio dell’occupazione umana in tutto il Nord America, così come l’inizio di tre distinte tradizioni di utensili in pietra. Finora, le prime testimonianze di occupazione culturale si trovano nella grotta di Chiquihuite. Il Prof. Higham ha detto:

    I primi americani provenivano dall’Eurasia orientale, e sembra che ci sia stato un sorprendente movimento iniziale di persone nel continente. Le persone che hanno viaggiato in queste nuove terre devono aver usato la tecnologia marittima, perché le parti settentrionali del Nord America erano impenetrabili e sigillate dall’Eurasia orientale da un’enorme calotta di ghiaccio fino a 13.000 anni fa.

    Per sviluppare il loro quadro cronologico, i ricercatori hanno utilizzato un approccio statistico noto come modello dell’età bayesiana, che è stato eseguito su un software (OxCal) sviluppato a Oxford dal Prof. Christopher Bronk Ramsey. Hanno combinato le date della grotta Chiquihuite con centinaia di date trovate in siti archeologici del Nord America e di Beringia, l’antico ponte terrestre che collega il continente all’Asia.

    dottoressa Lorena Becerra Valdivia grotta Messico Americhe
    La dott.ssa Lorena Becerra-Valdivia lavora vicino all’ingresso della Grotta di Chiquihuite. (Immagine: Thomas L.C. Gibson)

    Il quadro mostra che, sebbene l’uomo fosse probabilmente presente nella regione già prima, durante e dopo le MGF, l’occupazione umana diffusa è iniziata probabilmente molto più tardi, durante un periodo di brusco riscaldamento globale del clima. Il Dr. Becerra-Valdivia, che è stato anche co-autore del documento archeologico sulla Grotta del Chiquihuite, ha detto:

    È stato solo circa 14.700 anni fa che queste persone sono diventate più visibili nei documenti archeologici. Ciò è stato probabilmente dovuto ad un aumento della popolazione

    La scomparsa della megafauna ormai estinta, come i mammut e i tipi di cavalli e cammelli, è avvenuta più o meno nello stesso periodo dell’espansione umana in questo periodo più caldo, cioè tra 14.700 e 12.900 anni fa. Gli autori suggeriscono che l’aumento della popolazione umana sembra essere legato a un impatto significativo sul declino catastrofico di queste grandi megafaune.

    Fornito da: University of New South Wales [Nota: i materiali possono essere modificati per contenuto e lunghezza.]

    Tradotto da Massimiliano Volpato

    Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2020/07/26/humans-may-have-reached-americas-15000-years-earlier-than-previously-thought.html

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