WeChat: Rendere visibile al mondo la censura del PCC

Quando è scoppiato il COVID-19, le persone in tutto il mondo si stavano scambiando informazioni sul virus nel tentativo di avvertirsi a vicenda. Ma WeChat ha fondamentalmente tradito i suoi utenti censurando i contenuti relativi all'epidemia.
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Un'analisi delle pratiche di censura di WeChat ha scoperto che l'applicazione implementa in tempo reale la censura automatizzata delle immagini in chat. (Immagine: class="has-drop-cap">Screenshot / YouTube)

Il presidente Trump ha dunque firmato l’ordine esecutivo che vieterebbe di fatto l’uso di WeChat in America a partire da settembre. Tuttavia ci sono state critiche da alcune parti sulla necessità di una tale mossa. WeChat non è solo un rischio per la sicurezza dell’America nel senso che può fornire a Pechino l’accesso ai dati personali dei cittadini americani. L’applicazione è anche nota per l’implementazione della censura pro-CCP a livello internazionale.

La censura WeChat

Quando è scoppiato il COVID-19, le persone in tutto il mondo si stavano scambiando informazioni sul virus nel tentativo di avvertirsi a vicenda. Ma WeChat ha fondamentalmente tradito i suoi utenti censurando i contenuti relativi all’epidemia. Un rapporto del gruppo di ricerca Citizen Lab ha scoperto che WeChat ha bloccato i contenuti con parole chiave che criticavano il presidente cinese Xi Jinping. Con l’intensificarsi dell’infezione, anche la censura è diventata ancora più severa.

L’anno scorso Citizen Lab ha effettuato un’analisi delle pratiche di censura di WeChat. Ha scoperto che l’applicazione implementa in tempo reale la censura automatizzata delle immagini in una chat a seconda del testo associato alle immagini. Le immagini censurate sono diverse. Tra esse, anche quelle che hanno discusso le elezioni di metà mandato negli Stati Uniti del 2018, la guerra commerciale tra Stati Uniti e Cina e l’arresto del CFO di Huawei, Meng Wanzhou. Adam Segal è direttore del programma di politica digitale e del cyberspazio al Council on Foreign Relations. Ha sottolineato che la società madre di WeChat, Tencent, è sotto una forte pressione perché implementi la tecnica della censura secondo le istruzioni di Pechino. Oltre a decine di migliaia di censori umani, WeChat sta utilizzando nuovi approcci come il machine learning per censurare i contenuti.

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La società madre di WeChat Tencent è sotto una forte pressione per implementare la tecnica della censura secondo le istruzioni di Pechino. (Immagine: Screenshot / YouTube. )

Blocca i contenuti USA

I test condotti dall’Epoch Times mostrano che WeChat ha censurato i contenuti dei media negli Stati Uniti. Molti punti vendita di lingua cinese noti per essere anti-CCP hanno avuto il loro contenuto bloccato negli Stati Uniti. Non fanno eccezione siti come The Epoch Times, Voice of America, Radio Free Asia e NTDTV. Siti web in lingua cinese di punti vendita come il New York Times e la BBC sono stati trovati a volte bloccati e a volte ammessi. Nel 2018 è stato effettuato uno studio di 1,04 milioni di articoli pubblicati su 4.000 account pubblici di WeChat. Nello specifico, ha rilevato che quasi 11.000 articoli «sensibili» erano stati rimossi dall’app.

Data la censura pro-CCP fatta da WeChat, è sicuramente nell’interesse degli Stati Uniti che l’app sia bandita nel Paese. L’attivista per i diritti umani Zhou Fengsuo, con sede negli Stati Uniti, trova spaventoso che la censura cinese sia stata lasciata prosperare sul suolo americano. «L’errore degli Stati Uniti è stato che il suo internet libero e aperto ha permesso al PCC di occupare il territorio qui, e di costruire fortezze [virtuali] che trattano le persone come schiavi [virtuali]… WeChat sta estendendo i confini dell’internet cinese oltreoceano… È senza precedenti usare la libertà di un paese nell’interesse di un paese che limita la libertà… È una specie di imbiancatura. Mi fa molto arrabbiare vederlo», ha detto Zhou a Radio Free Asia.

Effetto sulle imprese americane

L’amministrazione Trump sta cercando di proteggere le libertà del popolo americano vietando WeChat. Tuttavia si dice che aziende come Apple e Disney stiano facendo pressioni per fermare il divieto. Le aziende sostengono che il divieto danneggerebbe le imprese americane che operano in Cina.

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Si dice che aziende come Apple e Disney stiano facendo pressioni per fermare il divieto di WeChat. (Immagine: Screenshot / YouTube)

Un analista prevede che l’ordine di bandire WeChat dall’App Store di Apple potrebbe provocare un calo fino al 30% delle vendite di iPhone in Cina. WeChat è fondamentalmente una parte intrinseca della vita quotidiana nella nazione asiatica. Come tale, la gente avrebbe difficoltà a utilizzare l’app. Quasi il 95% degli utenti di iPhone in Cina sono apparentemente disposti a passare a un dispositivo Android se Apple non supporta WeChat.

Tradotto da: Massimiliano Volpato

Articolo in inglese: https://www.visiontimes.com/2020/08/27/wechat-bringing-ccp-censorship-to-the-global-stage.html