Zeng Guofan: una storia di virtù e ricchezza (Parte 1)

Zeng fece un giuramento: «Nessun amore per il denaro e nessuna paura della morte.» Si rifiutò di fare fortuna, né sperava che i suoi discendenti accumulassero ricchezza in questo modo. Era preoccupato per la stravaganza delle generazioni future.
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Durante le guerre dell'oppio, i leader cinesi che governavano gli affari civili e militari avevano molte opportunità di accumulare grandi ricchezze per le loro famiglie. (Immagine:  wikimedia / CC0 1.0)

Durante il periodo delle guerre dell’oppio in Cina, Zeng Guofan guidò l’esercito di Hunan con la piena autorità dell’imperatore e fu responsabile di tutta la gestione finanziaria, ma non sottrasse mai denaro all’esercito.

All’epoca, il commercio del sale era un modo per fare soldi. Utilizzavano buoni per lo scambio durante l’acquisto e la vendita del sale. Era un modo per il governo di controllare la produzione di sale e di regolarne le vendite.

L’interesse su un biglietto del sale poteva essere di 4.000 o 5.000 once d’argento. Secondo le regole, la famiglia Zeng aveva diritto a ricevere circa 100 o 200 biglietti o buoni. Tuttavia, Zeng proibì severamente alla sua famiglia di riceverli.

Un altro personaggio della storia cinese, Lin Zexu era noto per aver vietato il commercio dell’oppio. Avrebbe potuto ottenere rapidamente milioni in tangenti, a patto di allentare leggermente le forze dell’ordine. Il suo rifiuto di farlo contribuì a creare un conflitto con gli inglesi e finì per essere esiliato, pur di placarli. Le scelte fatte da questi due uomini sono molto diverse da quanto la maggior parte delle persone immaginasse.

Durante la Repubblica Popolare Cinese, il nipote di Zeng Guofan, Nie Yuntai, è stato presidente della Camera di Commercio di Shanghai. Con il suo famoso background, Nie aveva un buon rapporto con potenti discendenti e ricchi uomini d’affari. Dopo aver assistito all’ascesa e alla caduta di alcune famiglie, ha scoperto che era facile per le persone fare fortuna, ma era difficile per loro mantenere la loro ricchezza.

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Il nonno di Nie Yuntai guidava l’esercito di Hunan ed era responsabile di tutta la gestione finanziaria. (Immagine: wikimedia / CC0 1.0)

Nella tarda Dinastia Qing, alcune delle famiglie importanti che governavano gli affari civili e militari erano molto ricche, superando di gran lunga il nonno materno Zeng. Tuttavia, al tempo della Repubblica Cinese, molte di queste famiglie importanti erano già decadute. In pochi decenni, la ricchezza, passata alla terza generazione, era sparita. D’altra parte, anche se la sua stessa famiglia deteneva il potere, si rifiutava di fare soldi per se stessa e subì anche cambiamenti significativi. Nie pubblicò le sue intuizioni su questi temi in un libro intitolato «La legge della conservazione della ricchezza».

Zeng Guofan promette di non prendere soldi per la famiglia

Nie ha menzionato nel libro che suo nonno materno Zeng è stato al potere per 20 anni, e quindi sarebbe stato facile per lui fare soldi per la sua famiglia in base alla sua posizione. Come comandante supremo dell’esercito di Hunan, Zeng aveva il controllo finanziario assoluto. La corte imperiale sborsò le spese militari dell’esercito di Hunan e quei fondi erano a sua disposizione. Secondo le statistiche, dall’istituzione dell’esercito di Hunan nel terzo anno di regno dell’imperatore Xianfeng alla fine della seconda guerra dell’oppio, Zeng ha sottoscritto una paga militare del valore di circa 50 milioni di once d’argento. Sarebbe stato facile accumulare milioni di ricchezza per se stesso facendo la cresta su alcuni di essi.

Quando Zeng comandò l’esercito di Hunan, il denaro che inviò a casa era inferiore al suo precedente stipendio di funzionario a Pechino, e a volte non inviava nemmeno un soldo. Una volta Zeng ha fatto un giuramento alla sua squadra: «Non prenderò mai soldi dall’esercito per mandarli a casa». A quel tempo, anche la maggior parte dei generali e degli ufficiali intorno a lui avevano le mani pulite e la loro buona condotta andava a beneficio della gente in altri modi.

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Zeng giurò alla sua squadra che non avrebbe mai preso soldi dall’esercito. (Immagine: wikimedia / CC0 1.0)

Nie motivò il gesto del nonno in una lettera alla sua famiglia. Zeng espresse la sua lealtà facendo un giuramento: «Nessun amore per il denaro e nessuna paura della morte.» Oltre a quanto necessario per le necessità quotidiane di cibo e vestiti, Zeng non mandò a casa molti soldi. Una delle ragioni è che Zeng era preoccupato per il fatto che il denaro portava la sua famiglia ad adottare uno stile di vita stravagante.

Spesso donava il suo stipendio per le spese militari. La notte del 14 dicembre, nel settimo anno di regno dell’imperatore Xianfeng, Zeng scrisse in una lettera a suo fratello Zeng Guoquan: «Ho uno stipendio di 21.000 once d’argento nell’ufficio del sale di Zhejiang. Un funzionario dell’ufficio è arrivato ieri ed io gli ho chiesto di sbloccare il pagamento dal mio conto per aumentare la mia paga militare».

Mantenere il potere finanziario e non prendere mai un biglietto di sale

Zeng ha istituito il sistema dei biglietti del sale nelle zone di Huainan e Huaibei. Il prezzo del biglietto era basso, ma l’interesse era alto. Ogni biglietto del sale valeva inizialmente 280 once d’argento, ma in seguito fu venduto per 28.000 once d’argento. L’interesse su un biglietto di sale era di 4.000 o 5.000 once d’argento.

A quel tempo, ogni famiglia che possedeva un biglietto del sale poteva essere definita ricca. Tuttavia, Zeng esortò espressamente la sua famiglia a non prenderli. Sebbene fosse ben all’altezza delle aspettative della famiglia Zeng ricevere legalmente 100 o 200 biglietti del sale, Zeng si rifiutò di fare fortuna, né sperava che i suoi discendenti accumulassero ricchezza in questo modo. Era preoccupato per la stravaganza delle generazioni future.

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Qualsiasi famiglia che possiede un solo biglietto di sale potrebbe essere definita ricca e la famiglia Zeng potrebbe averne ricevuto uno o duecento. (Immagine: tramite pixabay CC0 1.0)

Zeng credeva che se suo figlio avesse avuto talento, avrebbe potuto trovare la sua strada anche senza una carriera ufficiale. Se il figlio fosse la pecora nera della famiglia, lasciargli più soldi non farebbe altro che fargli commettere altri peccati e offuscare ulteriormente la reputazione della famiglia.

Sotto l’influenza di Zeng Guofan, i discendenti della famiglia Zeng erano autosufficienti e molti di loro avevano talento. Secondo le statistiche, la famiglia Zeng, a partire da Zeng Guofan, non ha avuto un «figlio prodigo» nelle sue otto generazioni negli ultimi 200 anni. Tra i discendenti della famiglia Zeng, quasi 200 persone hanno ricevuto un’istruzione superiore, e ci sono ben 240 persone di prestigio. Grazie alla saggia decisione di Zeng Guofan, la famiglia ha accumulato virtù invece di ricchezza, e se vista sotto questa luce, rimane ancora oggi prospera.

Tradotto da: Ilona Golebiewska

Articolo in inglese: https://visiontimes.com/2020/12/28/a-story-of-de-and-wealth-part-1.html